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[Somushi] La historia de la primera casa de té coreana de Kioto

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[Somushi] La historia de la primera casa de té coreana de Kioto

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Sharing Kyoto​ ​presenta las cosas más populares para hacer, restaurantes, tiendas y eventos en Kyoto, pero también pone de relieve las cosas modernas y de moda que están sucediendo en este momento.

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El edificio que alberga la casa de té coreana Somushi en la calle Karasuma tiene un aire digno al respecto. Tal vez sea la gruesa pared de barro techada que la rodea o las ornamentadas persianas de bronce que adornan la fachada de tres pisos, pero independientemente de eso parece estar en sintonía con el prestigio de sus propietarios: el famoso fabricante de obi Kondaya Genbey, establecido en la década de 1700. La casa de té fue creada renovando el primer piso.
Con el interior oculto a la vista, entro por las imponentes puertas dobles, intrigado por lo que puedo encontrar adentro. La cafetería es sorprendentemente espaciosa. La tela de retazos pojagi grande y translúcida suspendida del techo delante de mí sirve para separar un área de plataforma donde los invitados, sin zapatos, cenan en mesas bajas de madera, desde el área del piso. Un poco más allá, hay un extenso mostrador frente al área de preparación, un espacio que se ha excavado lo suficientemente profundo como para que el personal de pie y los invitados sentados en el zabuton se encuentren frente a frente. Detrás del personal, se encuentra una pared llena de estantes de utensilios de té que funcionan como un marco, dando estructura a la escena. Las puertas estrechas conducen a comedores íntimos y poco iluminados, y a un pequeño patio. Aquí y allá se exhiben delicadas piezas de cerámica con el engobe blanco típico de las mercancías coreanas, algunas hierbas medicinales y luces delicadas hechas de las flores de las plantas de linterna china secas en venta. Todo el lugar está impregnado de una paleta neutra de color tierra, con los materiales naturales, desde las paredes incrustadas de paja hasta los cojines teñidos de kakishibu, que brindan texturas y aromas ricos.
Una mujer menuda cruza la sala con gracia para saludarme: Yeonkyung Yamaguchi, dueño de Somushi y esposa de Yamaguchi Genbei, dueño de la décima generación de Kondaya Genbey. Bebiendo una deliciosa infusión de ginseng y azufaifo coreano, me siento con Yamaguchi para escuchar la historia detrás de la primera casa de té coreana en Kyoto, que sigue siendo la única de su tipo en la ciudad y ha sido una de las favoritas de Kyoto Journal a lo largo de los años. .
¿Puedes contarme un poco sobre ti y cómo llegaste aquí?
 
Visité Japón como estudiante de intercambio, la primera generación de estudiantes de intercambio en una universidad de dos años en Kita-Shirakawa, en Tokio. Vine a Kyoto para hacer una pasantía en un fabricante de textiles, principalmente para dibujar diseños obi. Como extranjero, en su mayoría hacía trabajos administrativos, pero supongo que me contrataron en primer lugar porque podía aportar una estética extranjera y no tenía una idea fija de cómo deberían ser los "diseños obi". Realmente no tenía ni idea de los colores y patrones ideales o típicos, así que seguí expresando mis opiniones personales.




¿Esto es cuando conociste a tu esposo?
 
Sí, no estaba trabajando directamente para él o lo que se convertiría en su empresa, pero el mundo de los textiles es pequeño. No sabía que era una figura tan profunda, ¡ni siquiera sabía que era la décima generación de Kondaya Genbey hasta justo antes de casarse! Pensando en ello, mucho después de casarnos me di cuenta de cuánto prestigio y qué sentido tenía el papel.
 
 
 
¿Cómo comenzó Somushi?
 
Construí Somushi hace unos 15 años. Siempre trabajé, pero fue entonces cuando los niños se hicieron mayores, y en realidad fue que siempre tuve la sensación de desear mi país de origen, estar alejado de él por tanto tiempo. Cuando era joven, mi madre solía hacer té, gachas de arroz, cosas que son fáciles para el cuerpo. Raramente nos llevaba directamente al hospital cuando no estábamos bien. Ella nos cuidó con remedios caseros simples, y yo hago lo mismo con mis propios hijos. Pensé que si hiciera algo, dirigir una casa de té sería algo natural para mí. Además, no había tantos cafés alrededor de Kyoto en ese momento, e incluso si fuera a uno, siempre me sentía nervioso y terminaba tragando mi café y rápidamente volviendo a casa. Quería crear un lugar donde la gente pudiera sentirse a gusto.
 
 
 
¿Entonces decidiste hacer esto en tu casa?
 
Bueno, no estábamos usando el primer piso de este edificio, bueno, el de nuestra oficina durante mucho tiempo. No pensaba hacerlo tan grande, pero le pregunté a mi esposo si podía establecer un pequeño café aquí. Primero comenzamos construyendo un ondol, una estufa coreana debajo del piso, para toda la sala de estar. En Corea, tus pies siempre están calientes, calentándote gradualmente desde adentro. En el Japón moderno, los aires acondicionados son la principal fuente de calefacción, y sentí que faltaba calor en mi vida diaria. Después de diseñar los primeros ondols, mi hermano, arquitecto, me ayudó a diseñar otros adicionales.
 
 
 
¿Puedes contarme sobre el concepto de Somushi?
 
Siento que la gente hoy en día se está volviendo inconsciente de sus cinco sentidos. Quería crear un espacio donde las personas pudieran estimular sus sentidos utilizando material natural por todas partes. Al principio, deliberadamente no puse letreros para los baños, ni teníamos un menú. Quería que las personas usaran sus instintos y resolvieran las cosas, que pensaran antes de preguntar inmediatamente lo que querían. Esta mesa en la que estamos sentados era en realidad la puerta de un almacén japonés. Puse patas sobre él y lo puse en una mesa. Recuerdo haberlo encontrado con mi esposo y al instante me gustó.
 
 
 
¿Diría que está influenciado por su esposo?
 
A los dos nos encanta buscar materiales, desenterrando tesoros. Es curioso cómo nos gustan las mismas cosas. Además, como heredero de un obi maker de larga data, es obvio que tiene un sólido sentido del deber. Cuando comencé Somushi, fue él quien me hizo prometer que sería fiel a la tradición coreana y que no me comprometería. Me dijo que como coreano, era mi deber apreciar y retener la cultura coreana. Me dijo que si iba a hacerlo, tenía que hacerlo sin disfrazarme.
 
 
 
¿Qué tipo de respuestas recibes de tus clientes?
 
Al servir tés y platos herbales para el cuerpo, recibimos muchos comentarios positivos de los huéspedes conscientes de la salud. No fue así hace 15 años. A nadie realmente le importaban los remedios u opciones más saludables. Siento que la gente comenzó a reconocer su importancia hace dos o tres años.
 
 
 
¿Hay alguna respuesta particularmente memorable que haya recibido?
 
Me alegra poder introducir remedios coreanos a través de mi café, y siempre es bueno saber que la gente aprecia el efecto. Pero una respuesta que realmente me sorprendió fue cuando una de las amigas de mi esposo vino al café y, mientras cenaba, le dijo al grupo que era coreana. Dijo que se sentía a gusto diciéndolo en la atmósfera de Somushi, incluso confiada, aunque lo había ocultado durante tanto tiempo después de llegar a Kyoto, una ciudad empapada de conservadurismo en ese momento. Yo mismo me he sentido sola muchas veces, casándome con una familia japonesa tradicional y, además, con una empresa de siglos de antigüedad en Muromachi, Kyoto. Esa soledad me obligó a hacer Somushi, pero no fue hasta entonces que me di cuenta de lo mucho que podría haber sido para otros que habían dejado su hogar temprano en su infancia para estar en Japón. Ese fue un momento en el que sentí que realmente necesitaba seguir dirigiendo el café mientras me mantenía fiel a los mismos valores que prometí al principio.
 
 
 
¿Qué piensa sobre la tradición y qué podemos esperar de Somushi?
 
Los invitados coreanos vienen y se sorprenden de lo coreana que es Somushi. Pero no se trata de impulsar el coreano, se trata de la realidad, de crear algo desde el núcleo. Es una tradición coreana para mí porque soy coreana, pero creo que lo importante es universal. Se trata de apreciar la naturaleza y mirar las raíces, cómo estamos todos conectados. A través de Somushi, quiero ser sincero conmigo mismo como coreano, pero también ofrecer calidez como alguien que vive en la tierra.
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Fotos de Minechika Endo www.minechikaendo.com
Dirección
73, Okura-chou, Nishi-iru, Karasuma-Sanjou, Nakagyou-ku, Kyoto-shi 604-8166
Tel
+81-75-253-1456
Sitio web
http://somushi.com/index.html

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