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Natural Dye from Kyoto – Bringing a 1500-year-old ethical dyeing method to the modern age, Kyoto Kawabata Shoten

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IDEAS FOR GOOD es una revista web con ideas para mejorar la sociedad. Desde tecnología de vanguardia con el potencial de cambiar el mundo, hasta publicidad y diseño convincentes, le traemos grandes ideas de todo el mundo.

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Entrevista de Mari Kozawa, 2 de febrero de 2021

Se dice que la industria de la moda es responsable del 10% de las emisiones de dióxido de carbono del mundo generadas por las actividades humanas y consume la segunda mayor cantidad de agua. Además, incidentes como el derrumbe de Rana Plaza arrojan luz sobre cuestiones laborales que rodean el mundo de la moda.
 
Debido a esta situación, se ha incrementado la búsqueda de prácticas de “moda ética” que puedan contribuir a paliar los problemas ambientales y laborales. En Japón, existe un método tradicional que promueve la ética en la moda. Kusakizome, que utiliza tintes botánicos y otros tintes naturales, es un método de teñido que se adapta bien al modo de vida tradicional de Japón en el que se ha valorado la armonía tanto con la sociedad como con la naturaleza. Kusakizome se ha utilizado en Japón desde la antigüedad y ha sido parte de la vida cotidiana.
 
Fui a un taller dirigido por Kyoto Kawabata Shoten, una empresa en Kyoto que ha adoptado un método kusakizome de 1500 años en su producción. Allí me enteré de la empresa y luego entrevisté al presidente, Yasuo Kawabata, sobre un proyecto en el que trabajaba con los estudiantes.
 

Creando productos éticos utilizando el método Shin-Manyozome desde hace 1500 años

Kyoto Kawabata Shoten se fundó por primera vez en 1924 como una empresa de kimonos. La empresa dejó de comerciar con kimonos en 1995, pero continuó con la impresión textil utilizando tintes a base de petróleo, que todavía eran poco frecuentes en ese momento. Sin embargo, algunos empleados sufrieron problemas en la piel provocados por el contacto con tintes químicos o dolores de cabeza provocados por el olor de los mismos. La primera vez que se le ocurrió al presidente Yasuo Kawabata la posibilidad de usar tintes naturales fue cuando estaba hablando con los empleados y buscando una solución.

La impresión con tintes a base de petróleo es un método relativamente fácil y eficiente que no requiere habilidades de expertos. Por otro lado, puede tener efectos negativos sustanciales sobre el medio ambiente y la salud humana. Hace 15 años, el Sr. Kawabata dio el paso y comenzó a desarrollar un tipo de método kusakizome con el Sr. Mitsuo Kimura, quien era profesor emérito de la Universidad Mie. El resultado fue un método de teñido llamado "Shin-Manyozome" que utiliza materias primas naturales como plantas e insectos. Por ejemplo, los colores de tinte vívidos se hacen usando caléndulas para el amarillo, cochinilla para el rosa y palo de tinte para el azul claro. Kyoto Kawabata Shoten vende chales teñidos con el método Shin-Manyozome.

Los rasgos característicos del método Shin-Manyozome son que requiere un tiempo y tinte mínimos, y que no se necesita calentamiento para teñir. Desarrollar el método Shin-Manyozome y cambiar al tinte kusakizome ha tenido buenos resultados, incluida la posibilidad de teñir tonos maravillosos que no se podrían hacer con tintes sintéticos. Además, la forma en que huele el aire en la fábrica mejoró y las aguas residuales se volvieron más fáciles para el medio ambiente porque tanto la solución de teñido como la solución de mordiente ahora pueden volver a la naturaleza.
 
Imagen de Kyoto Kawabata Shoten - De izquierda a derecha: árbol pagoda (blanquecino), caléndula (amarilla), madder indio (madder), cochinilla (rosa), palo de tigre (azul claro)

El nuevo y antiguo Shin-Manyozome se convirtió en la clave para resolver el problema de las aguas residuales

Detrás del desarrollo del Shin-Manyozome estaba el interés del Sr. Kawabata en el teñido kusakizome, que se dice que fue traído a Japón hace más de 1500 años. Al mismo tiempo, el Dr. Kimura, quien co-desarrolló el método, se preguntaba "cómo se teñían los textiles y las fibras en el período Nara (710-784)". El Dr. Kimura estaba interesado en investigar cómo era posible teñir cuando no había equipos de calefacción modernos, lo que dificultaba llevar la temperatura de la solución a más de 100ºC. (El nombre Shin-Manyozome significa literalmente "el nuevo tinte manyo" después del nombre de una famosa antología de poemas 7c y 8c llamada Manyoshu)

Además, la contaminación ambiental se vio cada vez más como un problema grave durante el tiempo en que se desarrolló Shin-Manyozome. En ese momento, Kyoto Kawabata Shoten estaba haciendo serigrafía, un método de impresión utilizado para imprimir patrones en textiles, y enfrentaba problemas relacionados con la eliminación de la tinta desechada y las aguas residuales. Luego, para resolver los problemas, se aplicó el método Shin-Manyozome para desarrollar un nuevo método de impresión llamado "e Print". E Print no utiliza tintes sintéticos o a base de petróleo y, en su lugar, utiliza solo pigmentos naturales para imprimir en productos como camisetas. Todos los ingredientes, incluidos los materiales auxiliares, están hechos de ingredientes naturales para que las aguas residuales puedan volver a la naturaleza cuando se descargan. Finalmente, los hallazgos a través del desarrollo de e Print se aplicaron para mejorar la calidad del desarrollo del color y las aguas residuales del método Shin-Manyozome.
 
Foto de: Mari Kozawa

Transmitiendo el método de teñido ético redescubierto a la próxima generación

Foto de Yumi Komori
En otoño de 2020, Kyoto Kawabata Shoten tomó la iniciativa en un proyecto de colaboración con escuelas de moda en Kyoto y Osaka. Los estudiantes recolectaron las maravillas cultivadas orgánicamente que estaban planeadas para su eliminación de acuerdo con los objetivos universales establecidos en los ODS: “Objetivo 12: Garantizar patrones de producción y consumo sostenibles” y “Objetivo 17: Fortalecer los medios de implementación y revitalizar el Alianza Global para el Desarrollo Sostenible ”. Luego, las caléndulas se secaron y se convirtieron en un tinte, y cada uno de los estudiantes creó elementos usando el tinte de caléndula. El proyecto involucró a productores, vendedores y jóvenes en la creación de vínculos entre la tecnología tradicional japonesa y la moda ética.

La futura industria de la confección valorará no solo la eficiencia sino también la ética.

Después de conocer la empresa, entrevisté Kyoto Kawabata Shoten, el Sr. Yasuo Kawabata, sobre el proyecto que hizo con las escuelas de moda.
Foto de Yumi Komori

P. ¿Qué le llevó a iniciar este proyecto?

En 2019, un gran tifón arruinó las caléndulas que estaban esperando la cosecha y tuvimos que tomar medidas de emergencia para encontrar los medios para asegurar el material. Nos pusimos en contacto con los parques y jardines botánicos de Osaka y les decimos: "Si tiene alguna caléndula de la que planea deshacerse, permítanos llevársela". También expliqué nuestra motivación, diciendo que "Reutilizaremos los residuos para teñir los regalos de la naturaleza". Luego, el Parque Conmemorativo Expo'70 de Osaka nos dio permiso con una fecha designada para la cosecha. Después de eso, consulté Marronnier College of Fashion Design y Ueda College of Fashion, y se lanzó este proyecto.

Recientemente, las principales empresas de indumentaria han comenzado a manifestar su apoyo a la moda ética y los ODS, pero me ha preocupado que no haya suficientes instructores que sean capaces de abordar estos temas en las escuelas. Espero que las empresas de ropa convencional en Japón experimenten un gran declive en sus negocios. El método Shin-Manyozome es un método innovador que va más allá del kusakizome convencional. Al planificar el proyecto, también esperaba ofrecer a los estudiantes la oportunidad de aprender sobre esta nueva tecnología que inventó el Dr. Kimura utilizando pistas de tecnología antigua.
 

P. ¿Qué le pareció trabajar con los estudiantes en el proyecto? ¿Te vino a la mente algún pensamiento al comunicarte con ellos?

El proceso de recolección con los estudiantes fue muy fluido y rápido, y creo que la marca fue en una buena dirección, así que vi el potencial del merchandising. Aunque fue nuestro primer intento y no terminó con la producción de mercadería en colaboración, sentí que podría servir como modelo para la cooperación entre la industria, el gobierno y la academia para prácticas sostenibles. Fue una iniciativa que me hizo sentir esperanza de esa manera.

Además, creo que pude difundir el concepto de producción respetuosa con el medio ambiente a través de este proyecto. Ya sea en la industria de la moda o no, los estudiantes seguramente trabajarán en un entorno donde la eficiencia se requiere constantemente. Creo que, incluso en ese entorno, pronto habrá pioneros en el mundo de la moda que optarán por la producción ética y la practicarán con destreza.
 

Posdata del autor

Al escuchar la historia detrás del desarrollo del método Shin-Manyozome, el enfoque entusiasta del Sr. Kawabata para encontrar soluciones a los problemas de salud y los problemas de aguas residuales de sus empleados, y su búsqueda de un método de teñido ético, me dejaron una impresión duradera.

También pensé que explorar y transmitir tecnologías tradicionales que se han practicado desde la antigüedad puede ser un enfoque que será importante a la hora de contemplar el futuro de la moda ética. Cuando miramos hacia atrás en la historia, podemos ver que siempre hemos creado artículos para nuestra vida diaria utilizando materiales que existían localmente. La producción dentro de nuestro entorno de vida, naturalmente, nos habría hecho establecer relaciones con otros en nuestra comunidad y con el entorno natural.

La falta de relaciones con los demás y la naturaleza en la vida moderna debido a la división del trabajo a gran escala, causada por priorizar la eficiencia, puede ser el trasfondo de varios problemas sociales que están surgiendo recientemente. Debido a que no tenemos una visión clara del ciclo de producción y nuestra relación con ese ciclo, sin saberlo hacemos daño al medio ambiente y a los trabajadores.

El concepto de “ética” en la industria puede parecer un campo completamente nuevo, pero de hecho, llegar a un acuerdo con las tradiciones culturales que se han transmitido de generación en generación podría ser el primer paso a dar. Como dice el proverbio, “El que quiera saber lo que será debe considerar lo que ha sido”, podría ser una buena idea recurrir a la experiencia local tradicional para encontrar respuestas para alentar un futuro de producción ética.

Referencia (japonés):

Editado por Megumi Ito
 
Sobre el autor: Mari Kozawa
Director de TSUNAGU. En 2018, Mari Kozawa se unió a la marca de moda ética TSU.NA.GU. y ha promovido la transparencia de la moda mediante el diseño de modelos de negocio y fomentando la comunicación bilateral entre productores y consumidores. También cura y dirige proyectos relacionados con la Generación Z y la promoción del bien social.
 
 
 

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