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Artisan tonnelier, Taichi Kondo: la rencontre avec un trésor national vivant à 29 ans lui a ouvert la voie pour devenir un tonnelier japonais

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Artisan tonnelier, Taichi Kondo: la rencontre avec un trésor national vivant à 29 ans lui a ouvert la voie pour devenir un tonnelier japonais

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Le KYOTO CRAFTS MAGAZINE a été créé dans le but d'observer, de rapporter et d'archiver les aspects actuels et futurs du mode de vie, de la culture et de l'industrie de l'artisanat local et des personnes impliquées.

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Taichi Kondo s'est formé auprès du menuisier Kiyotsugu Nakagawa, trésor national vivant certifié (titre donné par le gouvernement japonais à des détenteurs exceptionnels des biens immatériels importants), et a lancé sa carrière en tant qu'artisan d'oke(un tonnelier japonais spécialisé dans la fabrication de baquets/seaux en bois traditionnels et d'autres articles fabriqués à l'aide de techniques connexes). En tant qu'artisan à succès, ses guinomi, goblet à saké, et ohitsu, récipient conçu pour conserver le riz cuit, fabriqués avec sa maîtrise exceptionnelle du travail du bois ont été présentés dans des magazines et vendus dans des magasins comme le D&DEPARTMENT KYOTO par Kyoto University of Arts and Designs et KYOTO OKAZAKI TSUTAYA BOOKS.
Entouré d'innombrables rabots en bois dans son atelier de Murasakino (la zone nord de la ville de Kyoto), la façon dont il travaille dans ses vêtements de travail à la japonaise correspond peut-être exactement au profil que vous pouvez imaginer comme un artisan traditionnel. Lorsqu'on s'est adressé à lui, intimidé en imaginant qu'il est quelqu'un de silencieux et difficile, ces inquiétudes disparaîtront bientôt avec son sourire amical. C'est le genre de personne à qui les jeunes artisans s'adresseraient pour obtenir de l'aide. Cette fois, Monsieur Kondo a partagé ses opinions ouvertes sur la demande actuelle d' oke et les caractéristiques des produits en bois d'un point de vue de l'expert.
Taichi Kondo dans son atelier

Taichi Kondo / artisan d'Oke (tonnelier)

Taichi Kondo est né à Osaka en 1973. Il a obtenu son diplôme de la Kyoto Seika University Graduate School. À partir de 2002, il a commencé sa formation auprès du menuisier Kiyotsugu Nakagawa et s'est spécialisé dans les métiers de la tonnellerie et de la menuiserie. En 2009, il termine son apprentissage et crée son propre atelier, Okeya Kondo (tonnelier Kondo). Il a été certifié comme Artisan Traditionnel de Kyo Sashimono (menuiserie de Kyoto) en 2016.

----- Est-ce vrai que vous avez commencé votre carrière comme artiste-sculpteur?

Oui. Je suis allé à Kyoto Seika University et j'ai poursuivi mes études supérieures, puis après avoir obtenu mon diplôme là-bas, j'ai travaillé à l'Université des Arts d'Osaka en tant qu'assistant. En plus d'aider les étudiants, j'ai réalisé mes propres œuvres principalement à partir de matières plastiques ou textiles en utilisant les installations de l'Université. J'ai eu des expositions individuelles et collectives à la fin des années 90, mais après avoir terminé mon travail à l'Université, j'ai vécu une rencontre qui a complètement changé mon cours de vie.
 

----- Quelle a été cette rencontre qui a complètement changé votre vie?

Cela m'est arrivé en 2002 lorsque j'ai terminé mon contrat avec l'Université des Arts d'Osaka. Un diplômé plus âgé de mon alma mater, la troisième génération de Nakagawa Mokkougei (menuiserie Nakagawa), Shuji Nakagawa, m'a demandé: « Que fais-tu ces jours-ci? » et j'ai dit: « Je viens de terminer mon travail universitaire et maintenant je n'ai rien à faire. » Puis il a dit: « Quel gaspillage. Tu dois faire quelque chose. Viens aider! » À cette époque, je n'avais aucun lien avec l'artisanat traditionnel. J'étais complètement ignorant. Je suis juste allé là-bas en pensant avec désinvolture, que ce serait un travail à temps partiel… et puis, j'ai eu un coup de foudre. C'était authentique: c'était un atelier d'un véritable artisan utilisant ses mains, fabriquant un bon vieux oke en bois du Japon. Je ne savais même pas que « le maître », Kiyotsugu Nakagawa, était un « trésor national vivant » jusqu'à ce que je commence à y travailler. (rire)

----- Vous avez donc commencé le travail à temps partiel, sans savoir que Kiyotsugu Nakagawa était un trésor national vivant certifié! Comment avez-vous pu devenir son apprenti?

Eh bien, après avoir terminé le travail à temps partiel d'un mois, je lui ai demandé: « S'il vous plaît, laissez-moi continuer! » J'ai pensé qu'il faisait le plus beau oke au Japon, ce qui signifie sûrement le meilleur au monde. J'ai été si puissamment inspiré (par son travail). Ensuite, je me suis entraîné avec lui pendant sept ans. Au début, il ne m'appelait même pas son apprenti, mais j'ai fait tout ce que je pouvais pour suivre, même si mes compétences étaient limitées à l'époque. Quand j'ai commencé à travailler dans son atelier, j'avais 29 ans. C'est vraiment tard dans le monde de l'artisanat traditionnel, car il était d'usage de commencer une formation au lieu de poursuivre des études supérieures. J'étais donc certain que je ne pourrais rien accomplir si je ne dépassais pas ses attentes, alors je me suis vraiment consacré à mon travail.
M. Kondo montre comment il fabrique son best-seller « Guinomi (goblet à saké)»

----- Lorsque vous dites « mokkougei (artisanat du bois)», cela peut signifier beaucoup de choses, des récipients aux armoires. Quels types d'articles sont inclus dans la catégorie « oke »?

L'artisanat du bois peut être divisé selon les techniques utilisées dans leur production. Les objets faits par l'assemblage des morceaux de bois sont appelés « Sashimono (menuiserie)» et les objets en bois cintré, comme Wappa (récipient en bois cintré), sont appelés « Magemono (littéralement« le cintré »)». Il y a aussi des objets qui sont faites en évidant le bois avec des ciseaux appelés « Kurimono (littéralement« l'évidé») » ou des choses qui sont tournées sur des tours appelés « Hikimono (tournerie)». La fabrication d'oke utilise des cerceaux, on l'appelle donc « Tagamono (littéralement "le cerclé").»

Dans la variété d' oke, des articles tels que des baquets pour riz à sushi, des seaux de bain, des récipients à riz cuit avec couvercle et des baquet à lessive ont été conçus pour être utilisés dans les ménages ordinaires. Mais, de nos jours, ces articles sont remplacés par des choses comme des seaux en plastique ou des cuiseurs à riz électriques, ils ne sont donc plus courants. Il y a un nombre croissant de jeunes qui aiment cuisiner leur riz dans des cocottes en terre cuite et le servir dans un récipient à riz avec couvercle (comme au bon vieux temps). Mais je n'ai rencontré personne qui souhaite faire sa lessive dans un baquet à laissive. Je suppose que c'est trop de travail. (rire)

----- Alors, où est la demande d'oke dans les temps modernes?

La demande existe toujours. Heureusement, il y a encore des gens qui veulent utiliser ce qu'ils utilisent depuis longtemps. Il y a des gens qui viennent me voir parce qu'ils veulent que le leur soit réparé ou fait refaire la même chose. Je pense qu'il y a relativement beaucoup de gens comme ça à Kyoto.

Nous recevons également des commandes liées aux temples et sanctuaires (Kyoto compte des milliers). En règle générale, le teoke (seaux avec manche pour puiser de l'eau) et le hishaku, louches utilisées pour les bassins d'eau pour la purification. On me demande aussi souvent de réparer ou de fabriquer des objets rituels que je n'avais même jamais vus auparavant. La pièce la plus déroutante, parmi celles-ci, était un oke sans couvercle ni fond. On m'a demandé de faire exactement la même chose « parce que c'est nécessaire tous les jours ». Il s'est avéré que cet objet mystérieux était utilisé pour y farcir du riz pour les offrandes, puis en retirer, comme un moule. Probablement l'artisan qui l'a fait a quitté son travail ou est décédé, alors le client est venu voir mon maître. Puis, après en avoir terminé un, le client en a demandé un autre. J'ai demandé: « Pourquoi avez-vous besoin de deux produits identiques? » et le client a dit, qu'ils voulaient avoir « une pièce de rechange » parce que « un temple est sûr de rester pour toujours, mais nous ne savons jamais quand un tonnelier fermera l'entreprise, alors nous en garderons un de plus, juste au cas où.» Qui d'autre au monde penserait dans un laps de temps aussi long (rires)?!
 
 
Il y a de nombreux rabots et autres outils dans l'atelier. Le balai de la boutique Naito Shoten à l'angle ouest du pont Sanjo (centre-ville de Kyoto) est un élément incontournable pour nettoyer l'espace de travail.

----- Je vois que vous avez une grande collection d'outils. Utilisez-vous réellement tout cela?

Il y en a que j'utilise tout le temps, et d'autres que j'utilise rarement, mais il est nécessaire d'avoir une grande variété de rabots prêts. Par exemple, avez-vous remarqué qu'un oke est plus large en haut et plus étroit en bas? Cela signifie que nous devons utiliser des rabots avec des courbes différentes pour les parties supérieures et les parties inférieures du même oke car ils ont chacun des courbes différentes. Au moins 3 à 5 rabots différents pour le côté extérieur seul, plus il y a l'intérieur et les bords. Même pour faire un petit goblet à saké guinomi, on aurait besoin de 8 à 9 rabots différents.

----- Comment avez-vous collectionné tous ces outils?

Dans mon cas, je ne suis pas d'une longue lignée d'artisans, j'ai donc commencé à acheter et à collectionner les miens depuis que j'étais apprenti. Je collectionne les rabots vendus sur les marchés d'antiquités, qui ont été abandonnés par des artisans qui ont arrêté de travailler. Les rabots ont une histoire pour eux-mêmes, donc si vous regardez simplement mes outils, vous penseriez que mon atelier est un atelier de longue date (rires). Ce n'est pas que je ne peux pas me permettre de nouveaux outils, mais parce qu'il n'y a pas beaucoup d'artisans qui fabriquent des oke, il y a très peu d'artisans qui fabriquent ce genre de rabots que les artisans d'oke utilisent. C'est aussi pourquoi je dois affûter la lame et réparer moi-même la base des rabots. Je dois m'apprendre à bien affûter et trouver un moyen d'exploiter au mieux chaque outil qui sont tous légèrement différents les uns des autres. Après avoir soigneusement étudié chaque outil pendant plusieurs jours en s'interrogeant « pourquoi il est affûté de cette manière particulière » ou « pourquoi la base est ajustée comme ça », parfois le moment de l'illumination vient et je me dis: « Ça y est, j'ai compris! Il faut utiliser comme ça! »

La même chose peut être dite lorsque je répare des œuvres d'autres artisans. Je suis parfois perplexe en pensant: « Pourquoi l'artisan a-t-il assemblé cette pièce de cette manière? » Et quand je regarde une pièce endommagée, je pense: « C'est donc ce qui se passe des décennies plus tard, lorsque vous l'assemblez dans le mauvais sens. » La réparation est une étude de cas. Il est également rassurant de voir que, lorsque les objets d'artisanat sont utilisés comme prévu, ils peuvent être utilisés pendant des siècles. Cela me fait penser que je ne peux jamais faire ce dont j'aurais honte quand un autre artisan le réparerait dans le futur.
 
 
Utilisation d'un rabot personnalisé pour raboter l'intérieur de l'oke

----- Quelles caractéristiques d'un oke dont un maître d'oke serait-il le plus fier?

Eh bien, il y a de nombreuses caractéristiques à mentionner, mais avant tout, le matériau: s'il utilise du bois à grain fin. Et, si les grains sont pris verticalement aux anneaux. L'idéal serait que les grains de chaque latte composant d'un oke se ressemblent. À ce moment-là, ils semblent unis dans leur ensemble. Comme vous le savez probablement, le bois peut rétrécir au fil des ans: s'il y a une latte à grain grossier parmi les lattes à grain fin, alors la pièce entière se tordra. Ainsi, même si le bois provient du même arbre, il est essentiel de porter une attention particulière aux différentes qualités des différentes parties du grain et de la couleur.

L'oke de Kyoto se caractérisent par un chanfreinage subtil. Leur aspect raffiné vient de la rondeur modeste des bords créée en rabotant légèrement les bords. Lorsque le rabotage est trop évident, ce n'est pas bon, mais juste la bonne quantité de rabotage crée une sensation de légèreté en raison du contact réduit avec la surface sur laquelle il est placé. Nous avons même un nom pour le moindre chanfreinage, qui n'est perceptible que par le toucher de la main: cela s'appelle le « chanfrein à main ».
 
 
Le processus de production des gobelets à saké Guinomi: de droite à gauche

----- Quel type de bois travaillez-vous?

Cela dépend du but de chaque élément. Yoshino sugi (cèdre de la région de Yoshino) a un parfum qui va bien avec le saké, donc je l'utilise pour guinomi et autres récipients à saké. Kouyamaki (pin parasol du Japon) est cher, mais c'est un beau bois avec un ton blanchâtre et un bon parfum. Par contre, pour les récipients à riz chaud ou les baquet pour riz à sushi, Kiso Sawara (cyprès de Sawara de la région de Kiso) est le meilleur car son parfum est doux.
Sen est un outil utilisé pour le processus de rabotage grossier

----- À quoi sert cet outil à deux poignées (photo ci-dessus)?

Cela s'appelle « sen » (un couteau japonais à deux poignées), et il est utilisé pour raboter grossièrement le bois. Dans un premier temps, le bois est fourni sous forme de rondins. Tout d'abord, le rondin serait coupé par une hachette et laissé exposée au vent et à la pluie jusqu'à ce qu'il soit complètement sec. Ensuite, le bois séché est grossièrement raboté par ce sen, avant que les rabots soient appliqués. Le sen est choisi en fonction de la courbe du bois.

----- Faites-vous vraiment tout à partir de zéro, comme débiter un rondin en planches ?

Débiter en « planches »? Hmm… je ne débite pas en « planches ». Pourquoi devrais-je couper quelque chose de plat pour en faire quelque chose de rond? Je devrais gaspiller beaucoup de bois si je découpais des lattes courbés dans une planche carrée, vous ne pensez pas? Laissez-moi vous montrer comment je fais.

Vous voyez cette partie du sol de l'atelier comme une souche d'arbre? Cela s'appelle un Waridoko (littéralement « plancher à découper »), et c'est là que nous plaçons le rondin à découper. Ensuite, une hachette courbée appelée Warigama est appliqué verticalement sur les anneaux de l'arbre, ce qui permet d'obtenir le grain droit et de découper de nombreux morceaux de bois courbes. Lorsqu'il y a des nœuds dans le rondin, cette partie serait retirée dans ce processus.

Ce processus de préparation des matériaux appelé kidori (littéralement « prise de bois ») est peut-être la partie la plus cruciale de la fabrication d'oke. Ce n'est que dans les tout derniers jours de mon apprentissage que j'ai pu prendre en charge ce processus.

Un artisan inexpérimenté ne serait pas en mesure d'obtenir de nombreux morceaux de grain droit d'un seul rondin. Pour être efficace et pouvoir obtenir le maximum de morceaux de bois avec un bon grain à partir d'un bloc de bois, il faut une énorme quantité de connaissances et d'expérience avec le bois. Si vous ne pouviez obtenir que quatre éléments du bloc que vous devriez en obtenir six, cela affecte directement vos revenus, n'est-ce pas? Puisque nous fabriquons des produits de la plus haute qualité, nous utilisons une abondance de matériaux luxueux; cependant, en même temps, nous devons veiller à ne pas gaspiller de telles matières précieuses.
 
 
 

----- Merci beaucoup. Pour finir, découvrez la vidéo de Monsieur Kondo dans le processus kidori!

 
Okeya Kondo
Adresse: 64-2 Murasakino Unrinin-cho, Kita-ku, Kyoto
Tel: 075-411-8941
ATTENTION: il s'agit d'un atelier et non de boutique. Si vous souhaitez le visiter, veuillez le contacter avant votre visite et prendre rendez-vous.
 
INTERVIEW
TEXTE DE AI KIYABU
PHOTOGRAPHIES DE TAKUYA MATSUMI
LUN 05.06.17 À 18:21
 

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