En utilisant ce site, vous acceptez l'utilisation de cookies.
Voir notre​​ ​politique de confidentialité​​ ​pour plus d'informations.​​ ​Ce site utilisant la traduction automatique, le contenu n'est pas toujours exact. Veuillez noter que le contenu traduit peut différer de la page d'origine en anglais.

  1. Accueil
  2. Nakagawa Shuji: Oke Maker

People

Nakagawa Shuji: fabricant d'Oke

People

Nakagawa Shuji: fabricant d'Oke

Partenaire de contenu

Kyoto Journal est un magazine primé de langue anglaise trimestriel et à but non lucratif couvrant la culture, l'art et la société au Japon et dans toute l'Asie depuis 1987.

Partenaire de contenu

Kyoto Journal est un magazine primé de langue anglaise trimestriel et à but non lucratif couvrant la culture, l'art et la société au Japon et dans toute l'Asie depuis 1987.

Lorsque le grand-père de Nakagawa Shuji, Kameiichi, a eu dix ans, il est allé travailler à Tarugen. Ce célèbre fabricant d'oke (seaux ou seaux en bois) et de barils, avait été établi à Kyoto pendant les années décroissantes de la période Edo (1603-1868), et devait devenir le lieu de travail de Kameiichi pour les 40 prochaines années. Dans le processus, Kameiichi est devenu un maître shokunin (artisan). Pour sa fidélité à Tarugen, il a été autorisé à ouvrir sa propre boutique et à fabriquer, entre autres, du yudofu-oke, des récipients en bois de forme ovale utilisés pour servir du tofu bouilli, qu'il a vendu à des restaurants de Kyoto grande qualité et à des acheteurs privés. "Grand-père au travail était beau à regarder." Shuji se souvient: «Et les produits qu'il a créés étaient également splendides et de haute qualité. L'idéal de l'artisan japonais de l'artisanat du bois est qu'au dernier balayage de l'avion, les éléments séparés deviennent un seul objet. Mon grand-père faisait de l'oke de cette façon. »
 
La première tâche assignée à un apprenti est de tailler les clous en bambou qui, avec de la colle de riz, maintiennent ensemble les douelles d'un seau. Le bambou résistant usant rapidement les lames métalliques, l'apprenti apprend également à affûter les outils. La collection de rabots en bois de Shuji compte plus de 200 pièces, la plus ancienne datant du XVIIIe siècle. Les apprentis devraient fabriquer environ 300 clous par jour. Shuji a commencé à tailler les clous quand il était au lycée et en a fait assez pour qu'il puisse l'utiliser pendant les dix prochaines années.
 
Un apprenti apprendra à sécher correctement le bois, à « lire » son grain et à maîtriser une variété d'outils, y compris la plane incurvée à deux poignées appelé sen, qui n'a pratiquement pas changé de forme depuis l'époque médiévale. Lors de la fabrication des douelles qui forment les côtés d'un seau, il apprendra à raboter patiemment un demi-millimètre à la fois jusqu'à ce qu'elles s'emboîtent si parfaitement qu'aucune lumière ne passe entre les deux. Cela permet également d'obtenir l'étanchéité à l'eau ainsi que la beauté sans couture des panneaux latéraux. Plus il réussit à construire des seaux, moins le bois sera gaspillé.
 
Un apprenti apprend en observant attentivement tout ce que fait son maître. Les instructions sont rarement données verbalement. Au fil des années d'observation et de travail, une transmission silencieuse des compétences et de la sensibilité a lieu à travers les générations: pour les Nakagawa, de Kameiichi à son fils Kiyotsugu, et de Kiyotsugu à son fils Shuji.
 
« Comme c'était typique de sa génération, mon père faisait 200 à 300 oke par mois », se souvient Shuji, « je n'ai même pas fait assez pour égaler sa première année. » Kiyotsugu a élevé la fabrication d'oke à un art à une époque où des produits en plastique plus pratiques et moins chers inondaient le marché. Contrairement aux fabricants d'oke typiques, Kiyotsugu introduisait des œuvres produites de manière indépendante dans des expositions. La famille Nakagawa s'est taillé une niche en se spécialisant dans les petits métiers qui nécessitent un haut degré de précision et une finition soignée. En 2001, Kiyotsugu a été récompensé en étant certifié comme trésor national vivant par le gouvernement japonais.
 
Shuji Nakagawa a décidé de poursuivre ses talents indépendamment de sa famille en 2003 et travaille maintenant avec ses quatre apprentis dans son propre studio. En plus de l'oke et du yudofu-oke, il fabrique également des recipients de riz Ohitsu, ceux de liquide chaud Yuoke, des tasses à saké Guinomi, des Chirori, Nakagawa a dépassé la tradition pour créer une gamme unique de seaux à champagne, tabourets, tables et lits pour chiens de compagnie.
 
Soucieux de la survie de son artisanat traditionnel japonais et d'autres, il est passé à l'avant-garde d'un mouvement visant à briser les frontières entre l'artisanat, l'art et le design en s'associant avec les fils de cinq autres entreprises artisanales traditionnelles établies de Kyoto pour former Japan Handmade. Cette collaboration, composée de Kaikado (vaisselle de thé), Nakagawa Mokkougei (artisanat du bois), Hosoo (textiles), Kohchosai Kosuga (arts du bambou), Kanaami Tsuji (tricot de métal) et Asahiyaki (céramique) a eu recours au studio de design danois OeO pour les aider à revitaliser leurs industries traditionnelles japonaises et introduire de nouveaux produits sur le marché international.
 
Steve Beimel: J'ai parlé avec de nombreux artisans japonais traditionnels au fil des ans et ils disent généralement que l'artisanat traditionnel au Japon prendra fin avec cette génération. Mais vous et les autres membres de​ ​Japan Handmade​êtes très positifs quant à l'avenir de l'artisanat ici. D'où vient votre confiance?
 
Shuji Nakagawa:​ Les produits traditionnels ont connu une baisse constante des ventes au cours des 20 à 30 dernières années. Cependant, bien que certaines choses comme ohitsu (recipients pour servir du riz chaud) et oke (seaux en bois ou baquets) puissent éventuellement disparaître de notre vie quotidienne, si nous pouvons préserver et maintenir à la fois la technique de construction et une classe d'artisans hautement qualifiés, nous pouvons appliquer la même méthodologie pour fabriquer de nouveaux produits adaptés à la vie contemporaine.
 
 
En plus des nouveaux produits, il me semble cependant qu'il existe encore une demande potentielle en ohitsu et en oke. Tout le monde au Japon a un bain japonais installé. Je pense que la plupart des jeunes qui ont grandi en utilisant des bassins en plastique pour se laver, ne connaissent pas la joie d'utiliser une oke en bois fabriquée à la main. N'est-ce pas dû à un manque de marketing? De la même manière, alors que les marques textiles françaises et italiennes sont présentes dans les quartiers chics de toutes les grandes villes du monde, les textiles tissés et teints artisanaux japonais bien meilleurs sont quasiment introuvables et perdent même des parts de marché importantes au Japon au profit des entreprises européennes mieux averties des relations publiques.
 
 
Je ressens la même chose. Les Italiens dépensent 50% du coût de production en RP et 50% en production. Le Japon dépense 90% pour la production et seulement 10% pour les relations publiques, et nous sommes en train de perdre. Cette tendance à éviter l'autopromotion est peut-être notre caractéristique nationale. Chez Japan Handmade, parce que nous avons confiance en notre niveau de compétence et en la qualité de nos produits, nous avons décidé de pousser fort avec les relations publiques. J'espère qu'un jour il sera courant de trouver des marques internationalement reconnues en provenance du Japon. Nous avons le talent ici. Nous devons juste mettre plus d'énergie dans la communication.
 
 
Je ne pense pas que la plupart des étrangers saisissent ce qu'il faut pour produire une pièce artisanale japonaise, en la regardant simplement. Quand j'emmène des invités dans la salle d'exposition de prototypes de Japan Handmade et qu'ils entendent que Hosoo a minutieusement réinventé leur ancien métier à tisser afin de produire les mêmes tissus très complexes tissés en 3 dimensions qui combinent la soie avec du papier de feuille d'or comme dans leur obi légendaire mais 5 fois plus large, ils semblent enfin comprendre. Quand ils se rendent compte que votre seau à champagne avec son design élégant et contemporain est fait en ajustant avec précision des douelles de cèdre qui sont maintenues ensemble avec juste un cerceau de cuivre, ils deviennent soudainement enthousiastes. Étant donné que la plupart des étrangers ne connaissent pas la tradition artisanale japonaise irréprochable et séculaire, il va falloir beaucoup de relations publiques pour faire connaître l'artisanat au Japon.
 
Oui. Je crois qu'il est essentiel de faire équipe avec des professionnels des relations publiques afin de se développer à l'échelle mondiale. Mais il y a aussi la question de la conception des produits. En Europe, même les minuscules ateliers d'artisanat local ont leurs propres concepteurs internes. Tout comme avec la RP, l'aspect design de la production n'est pas pris au sérieux ici au Japon. J'ai entendu la même chose des gens du département de l'électroménager d'un grand fabricant japonais. Bien qu'ils soient très solides techniquement, leur section de conception est faible. Et c'est la raison pour laquelle ils perdent des parts de marché. Les Japonais doivent devenir plus conscients et investir dans le design.
 
Et c'est exactement ce que les six sociétés membres de Japan Handmade ont fait. J'attends depuis longtemps de voir les produits japonais traditionnels évoluer avec un design supérieur et une utilisation pratique dans le monde d'aujourd'hui avec un marketing efficace pour que les étrangers puissent enfin comprendre pourquoi ils sont si spéciaux. Cela devrait être un mouvement national, pas seulement à Kyoto.
 
Le problème est que nous, les Japonais, nous-mêmes, ne reconnaissons pas pleinement la valeur de ce que nous produisons ici. Même si j'ai grandi dans un environnement artisanal et étudié le design à l'université, je n'ai pleinement apprécié le travail de ma propre famille qu'il y a environ 5 ans. Ce n'est que lorsque la qualité et la valeur de mon travail ont été reconnues par de nombreuses personnes de l'étranger que j'ai finalement réalisé à quel point la technique traditionnelle japonaise était vraiment formidable. Il est difficile pour les Japonais de parvenir à cette réalisation en restant uniquement dans le contexte japonais. Par conséquent, l'un de nos objectifs chez Japan Handmade est d'encourager et d'aider les jeunes artisans à aller à l'étranger et de gagner la confiance en soi en faisant l'expérience par eux-mêmes.
Vous êtes né et avez grandi à Kyoto, Nakagawa-san. Qu'est-ce qui vous a poussé à quitter Kyoto et à fonder votre maison et votre atelier à Shiga (la préfecture à côté de Kyoto)?
 
J'avais travaillé aux côtés de mon père jusqu'à ce qu'il soit désigné Trésor national vivant du Japon en 2001. J'ai alors décidé qu'il était temps de créer mon propre studio, où je pourrais explorer et me développer de manière plus indépendante. J'ai choisi de quitter Kyoto car j'avais un peu peur de la marque « Kyoto ». Je voulais le défi de créer des œuvres, sans bénéficier du nom de mon père ou de la grande réputation de Kyoto.
 
 
Déménager à Shiga était probablement difficile, mais il semble que ce soit aussi très libérateur.
 
Effectivement. Bien que travailler sous la marque Kyoto soit un avantage commercial considérable, je craignais que le pouvoir d'une telle marque derrière moi puisse camoufler les lacunes qui existaient dans mon travail. Quitter Kyoto signifiait que mon travail devait reposer sur ses propres mérites.
 
Je vois que la liberté peut souvent provoquer de l'anxiété. L'appui et le soutien de la marque Kyoto vous ont-ils manqué ?
 
Oui. C'est certainement plus difficile d'être seul. Étant donné que Japan Handmade est une nouvelle marque qui travaille de manière autonome sans le pouvoir de la marque Kyoto, j'espère qu'elle finira par s'étendre au-delà de Kyoto pour inclure des artisans travaillant à l'échelle nationale.
 
C'est exactement pourquoi il est nommé « Japan Handmade » et non « Kyoto Handmade ». Une fois cet effort initial impliquant six entreprises atteint un succès suffisant, envisageriez-vous de faire participer d'autres entreprises et artisans?
 
Absolument. À mon avis, nous connaissons actuellement un état de saturation du marché pour l'artisanat traditionnel au Japon. Nous sommes maintenant prêts à faire émerger de nouvelles idées et de nouveaux produits de cet état, et je pense que Japan Handmade est l'un de ces nouveaux germes. Cependant, il reste encore beaucoup à faire et à apprendre avant d'envisager d'inviter d'autres entreprises à nous rejoindre.
 
Il est donc temps de préparer le terrain en construisant une base solide avant de penser à une expansion future.
 
Exactement. Augmenter le nombre de membres au-delà des six actuels entraînerait certains risques. Il était déjà assez difficile de faire avancer six entreprises avec la même vision commune. Même au sein de chacune de nos entreprises, nos attitudes et nos aspirations à l'artisanat traditionnel peuvent différer de celles de nos collaborateurs. Ainsi, toute entreprise que nous ferons venir devra s'entendre avec nous. Sinon, il pourrait y avoir un dysfonctionnement dans l'organisation. Nous devons tous partager la même conscience que nous sommes des entreprises artisanales traditionnelles fonctionnant dans un environnement mondial.
 
 
La première priorité semble donc être d'atteindre un niveau de succès crédible pour Japan Handmade.
 
En effet.
 
Cela peut également vous coûter beaucoup d'argent.
 
Oui, financièrement, il est probablement impossible pour une entreprise de pénétrer seule sur le marché mondial. Un autre avantage de six industries différentes qui s'associent est que nous pouvons traiter avec un plus large éventail de clients. Certains clients peuvent être intéressés par l'artisanat du bois; d'autres dans le textile et d'autres encore dans la métallurgie. Notre groupe peut couvrir tous ces besoins.
 
Quand j'ai vu votre artisanat en bois vendu à la boutique d'artisanat en métal de Kaikado, c'était comme assister à une réincarnation de la « division du travail » à la japonaise.
 
Les compétences que nous avions auparavant appliquées uniquement à nos propres marques individuelles se rejoignent maintenant, ce qui donne des produits entièrement nouveaux et de plus grande valeur de Japan Handmade qui utilisent diverses combinaisons de bois, de bambou, de céramique, de cuivre, de treillis métallique et de textiles.
 
 
Fondateur du mouvement d'artisanat populaire japonais Mingei, Yanagi Soetsu a autrefois encouragé l'enseignement des compétences techniques à des personnes ayant un talent artistique. Le Danemark a fait cela pendant la révolution industrielle, et en conséquence a produit beaucoup de choses merveilleuses. D'autres pays européens, en revanche, ont fait le contraire en enseignant l'art et le design à des techniciens établis et une grande partie de ce qu'ils ont produit manquait du genre de beauté et de force de conception des œuvres danoises. Je suppose que vous avez suivi la voie de Yanagi en allant d'abord à l'université d'art puis en revenant à vos racines traditionnelles.
 
Je n'étais pas aussi avant-gardiste à l'époque, mais je trouve maintenant que mes études universitaires sont très pertinentes pour mon travail. À l'école, je fabriquais des objets en fer.
 
Je pense qu'il y a une certaine sensibilité commune partagée par toutes les formes d'art.
 
Je suis d'accord. Bien que la fabrication d'objets en fer n'ait aucun lien direct avec la fabrication d'oke, la façon de voir et de penser des choses de l'artiste ou du designer est très similaire pour les deux supports. Il est très important pour moi de maintenir cette sensibilité.
 
C’est un point crucial. L'apprentissage s'est traditionnellement concentré sur le développement des compétences techniques. Il a formé des gens à reproduire le travail comme compagnons de haut niveau. Cependant, il peut être très difficile pour les artisans techniquement qualifiés de développer le type de sensibilité qui fera d'eux des artistes.
 
Oui, et l'inverse est également vrai. Pour les personnes qui connaissent le design mais ne connaissent pas la technique de production, il peut y avoir un écart entre leur idéal et la réalité. J'ai récemment commencé à collaborer avec la société Nendo et je suis très impressionné par son fondateur, Oki Sato. Sato est un designer de produits hautement considéré et reconnu internationalement qui commence chacun de ses projets en examinant d'abord en profondeur le processus de production. D'autres concepteurs semblent se limiter en ne regardant que les formes évidentes de la conception et, par conséquent, ne sont pas adaptés au produit.
Vous avez eu des mentors exceptionnels dans votre vie. Je suis surpris que si peu d'artisans et d'artistes que j'interviewe aient des apprentis. Le système d'apprentissage japonais est tellement unique que le maître n'enseigne pas beaucoup directement. Il semble qu'il faut environ dix ans pour que les apprentis japonais acquièrent la maîtrise en se débrouillant par essais et erreurs avec très peu de conseils, alors que s'ils avaient eu des leçons cohérentes, la maîtrise pourrait ne prendre que deux ou trois ans. Cependant, cet apprentissage fastidieux a produit un niveau de maîtrise dans des dizaines de disciplines ici au Japon qui est probablement inégalé partout dans le monde.
 
Je travaille actuellement avec mon quatrième apprenti; mes premier et deuxième apprentis ont maintenant leurs propres studios et appliquent activement leurs compétences acquises. Je pense que le système d'apprentissage continuera. Malheureusement, un apprentissage efficace qui combine à la fois la technique de production et le design est encore assez rare. Pour créer un nouveau produit, vous avez besoin de quelqu'un qui peut créer un prototype, ainsi que de personnes capables de le transformer en un produit qui peut être fabriqué en série. Pour les personnes qui apprennent à fabriquer des prototypes dans une école d'art, il peut être très difficile de traduire leur travail en production de masse. D'autre part, le système traditionnel de l'artisanat forme les gens à la production de masse. Idéalement, nous pourrons combiner les efforts d'apprentis formés à la technique séculaire avec des concepteurs de prototypes et ainsi créer de nouveaux produits pour le marché mondial.
 
 
Les œuvres de nombreux artisans que j'ai rencontrés ne seraient pas adaptées à la production de masse. Mais pour maintenir une entreprise viable, les chiffres de production sont si importants.
 
Japan Handmade n'est pas un collectif « d'artistes » mais plutôt d' « industries ». L'art est produit comme des pièces uniques en leur genre alors que les industries produisent en grand nombre. En fait, le concept d'« artiste » n'est apparu au Japon qu'au début de l'ère moderne (après 1868). Il n'y avait même pas de mot japonais pour « art » jusqu'à cette époque. Nous sommes donc un peu en retard pour rattraper l'Europe dans ce sens.
 
 
Il y a un intérêt croissant pour l'artisanat en Europe et aux États-Unis. Jusqu'à récemment, l'artisanat n'a pas gagné l'attention ou le respect qu'il aurait pu mériter. Les Japonais, d'autre part, ont toujours gardé une haute estime pour l'artisanat.
 
C'est vrai. Il y a à peine 15 ans en Europe, par exemple, j'ai remarqué une hiérarchie d'importance qui plaçait l'art au sommet. Cela a été suivi par le design et l'artisanat était au bas de la pyramide. Mais aujourd'hui, ils semblent tous occuper le même niveau.
 
L'artiste Hiroshi Sugimoto a récemment participé à une exposition à la Pace Gallery de Londres et de New York, intitulée Mingei: Are you Here? Il aurait été impensable qu'une exposition artisanale comme celle-ci ait eu lieu à la Pace, il y a même 10 ans. Les meilleurs artisans prennent désormais place aux côtés des meilleurs artistes de l'art contemporain et du design. Les artisans du Japon collaborent plus que jamais avec des designers à l'étranger. J'ai moi-même eu une quinzaine d'offres de Milan l'année dernière, seul. C'est une nouvelle ère passionnante pour le monde de l'artisanat.
 
L'art a subi des changements radicaux au 20e siècle. Le rôle de l'art avait été, en grande partie, de louer la grandeur de Dieu. Cela a été suivi par l'impressionnisme, qui a stimulé nos cœurs. Plus tard, cependant, des influences telles que Duchamp, Warhol et l'otaku japonais ont détruit le concept d'art tel que nous le connaissions et ont réussi à le reconstruire. C'est pourquoi l'artisanat et l'art peuvent aujourd'hui se trouver sur le même terrain.
 
L'art traditionnel était directement accessible aux personnes inexpérimentées en art. Beaucoup de gens trouvent qu'une grande partie de l'art contemporain d'après-guerre et en particulier l'art conceptuel les engage intellectuellement mais pas toujours spirituellement. Et bien qu'il puisse être très intelligent, il nécessite souvent une expérience significative avant d'être pleinement apprécié. De plus, étant donné qu'un si grand nombre de nos ustensiles quotidiens sont produits en série dans des réglages d'usine avec peu d'attention au design, ils ne satisfont pas notre besoin de voir, toucher et utiliser de belles choses tous les jours. Il est donc logique que les objets artisanaux soient appréciés plus que jamais, car ils contribuent à combler ce vide spirituel.
 
Je pense que la force motrice derrière l'appréciation actuelle de l'artisanat est la tendance croissante vers des niveaux plus élevés de technique et de design.
 
Dans notre maison, nous avons des plats créés par des céramistes de tout le Japon. Le mélange de différentes combinaisons de formes, textures et styles à chaque repas améliore considérablement la qualité de notre expérience culinaire. Les objets faits à la main bien conçus sont comme l'art traditionnel en ce qu'ils attirent universellement les gens, quel que soit leur parcours artistique. Alors que de plus en plus de personnes utilisent des objets bien conçus dans leur vie quotidienne, cette appréciation de l'artisanat se développe encore plus.
 
En effet. Il y a là un changement de paradigme. Je pense que de tels changements mettent environ 50 ans à s'imposer au grand public. Nous pouvons voir cela dans le fait que l'art et l'artisanat des années 1950 deviennent maintenant populaires. L'art est toujours au premier plan; il est naturel pour nous de mettre 50 ans à rattraper une tendance esthétique.
 
Un demi siècle? Je ne pense pas pouvoir attendre aussi longtemps.
 
Moi non plus. Mais dans ce sens, si le monde de l'artisanat peut réussir à rester à l'avant-garde aux côtés de l'art, nous pourrons peut-être changer le mode de vie des gens ordinaires partout dans le monde dans cinquante ans. Ce ne serait pas amusant?
En tant que participant actif à ce processus, où voulez-vous voir votre travail aller?
 
En plus de produire du travail traditionnel, je veux créer un travail qui transcende les besoins du style de vie japonais vers une norme plus globale. Ainsi, par exemple, avec les mêmes méthodes de base que je fais des seaux pour le bain japonais, j'ai créé un refroidisseur à champagne qui peut être pratique partout dans le monde. Je veux faire des choses qui sont aussi fonctionnelles dans une maison avec de la moquette que celle avec des tatamis.
 
L'élément universel ici, bien sûr, est le bois. Le bois est apprécié par la plupart des cultures du monde. Je m'y rapporte parce que la connexion avec le bois est très profonde dans la longue histoire du Japon. Pour nous, c'est un trésor, et je relève le défi de créer beaucoup de choses par le biais de ce support très spécial.
 
Les boiseries japonaises sont souvent terminées sans l'application d'une peinture ou d'un vernis protecteur. Nous le voyons dans son état naturel. Quand je grandissais en Amérique, il y avait des magasins qui vendaient des meubles non peints, et les gens soucieux de leur budget les ramenaient chez eux et les peignaient ou les coloraient. J'ai toujours pensé que les meubles non peints étaient élégants et beaux dans les magasins, mais avaient l'air désespérément cheap après avoir été peints. J'ai donc été surpris de voir autant de bois naturel non peint lorsque je suis arrivé au Japon.
 
Si le bois peint devait développer une fuite d'eau due à une fissure, l'eau se coincerait et le bois finirait par pourrir. Ceci est essentiel pour les plats et les bols, car ils sont souvent mouillés. C'est pourquoi nous ne les peignons pas.
 
Il y a aussi une raison spirituelle pour laquelle nous choisissons souvent de ne pas peindre le bois. En tant que disciples du shintoïsme, une partie de notre culte de la nature est notre profond respect et nos sentiments de crainte envers le bois naturel. Notre sanctuaire le plus sacré à Ise est entièrement construit en bois non peint. Cette influence Shinto touche notre culture de plusieurs façons.
 
Le bois du Japon traditionnel semble être complètement nu et naturel ou soigneusement laqué à un degré de perfection que l'on ne trouve nulle part ailleurs dans le monde. Les deux extrêmes sont exquis. Dans la plupart des maisons au Japon, nous voyons un exemple parfait, souvent dans la même pièce, avec le sanctuaire shinto de la famille présenté en bois naturel et un autel bouddhiste qui a été impeccablement laqué. C'est un équilibre des extrêmes.
 
C'est un excellent exemple de l'esthétique japonaise.
 
Avez-vous visité le Café Kanetanaka sur Omotesando à Tokyo, conçu par Hiroshi Sugimoto?
 
Pas encore.
 
L'intérieur est puissant dans sa simplicité. L'espace se compose de seulement deux très longues tables en bois brut, de couleur très claire. Toute la longueur de la pièce ouvre du sol au plafond un simple jardin. C'est un espace d'une beauté saisissante.
 
Travailler avec Sugimoto-san m'a vraiment ouvert les yeux. J'ai tellement appris. Je trouve tellement étrange que, bien que des gens comme Hiroshi Sugimoto ou Oki Sato soient si connus et bien reçus à l'étranger, ils ne reçoivent pas la reconnaissance qu'ils méritent ici, au Japon.
 
J'y reviens donc: les Japonais ont besoin d'aller à l'étranger pour voir la valeur de notre culture. Cela est vrai pour tous les Japonais, pas seulement pour les artistes. Sugimoto et Sato utilisent à merveille leur japonaisité dans leur travail. Cependant, il est si naturel et ordinaire que de nombreux Japonais ne le remarquent même pas dans notre contexte ici et ne sont donc pas en mesure de l'évaluer équitablement.
 
Je pense qu'en venant au Japon d'une culture relativement nouvelle comme les États-Unis, il est peut-être plus facile d'être ému et impressionné par le niveau de compétence, la beauté et la créativité que l'on trouve ici que pour quelqu'un qui a grandi dans cet environnement.
 
C'est pourquoi je pense que nous devons prendre du recul avec un certain détachement, sinon le marché de l'artisanat traditionnel continuera de rétrécir. Japan Handmade s'approche de notre marché intérieur et cherche à augmenter la valeur de l'artisanat traditionnel aux yeux des Japonais en concentrant nos premiers efforts de commercialisation à l'étranger. Étant donné que les Japonais ont tendance à ne pas percevoir la valeur des produits fabriqués ici jusqu'à ce qu'ils soient appréciés pour la première fois à l'étranger, il n'est pas rare que les ventes intérieures de produits ne bondissent qu'après qu'elles soient devenues populaires à l'étranger. Cependant, aller à l'étranger en premier est un tel processus détourné. Cela pourrait prendre des années au Japon pour sortir de cette attitude.
 
Et les relations publiques nationales et internationales font partie de votre stratégie?
 
Oui. Nous établir à l'échelle mondiale dépend autant des relations publiques et de la conception que du niveau de compétence qui produit le travail.
 
Japan Handmade va donc de l'avant en incluant les relations publiques et le design dans son modèle. Grâce à une collaboration active, ce groupe a pris une longueur d'avance sur les autres sociétés artisanales traditionnelles japonaises. Vous savez, cela me surprend continuellement que les gens que je rencontre de différents domaines liés à l'art et à l'artisanat dans tout le Japon, ne se connaissent souvent même pas. Il y a très peu de réseautage.
 
Vous avez raison. L'ignorance est le plus gros problème. Avant de commencer Japan Handmade, même nous six ne nous connaissions pas. Bien que nos industries soient similaires, il n'y a pas eu de communication horizontale. Maintenant, nous travaillons ensemble et utilisons des outils tels que Facebook pour partager des informations et créer un réseau.
 
Japan Handmade est basé à Kyoto à l'heure actuelle, mais nous prévoyons également la version Shiga Prefecture, qui devrait être très différente de la Kyoto JH. Cet automne, un groupe d'artisans de Shiga prévoit une exposition de groupe à New York, ce qui sera intéressant à voir. Bien que j'aie dit qu'il faudrait 50 ans pour établir l'artisanat japonais traditionnel sur le marché mondial, cela pourrait vraiment être beaucoup plus tôt. Si nous essayons assez fort, nous pouvons peut-être réduire ce temps de moitié.
 
Je suis content que vous ayez dit ça. Je ne pense vraiment pas pouvoir attendre 50 ans car j'aurai alors 116 ans. J'applaudis les efforts de Japan Handmade pour transporter les compétences de vos familles respectives dans le monde contemporain et introduire l'excellence dans la conception et l'artisanat dans la vie quotidienne des gens du monde entier.

Lire l'article sur le site du partenaire

Kyoto Journal est un magazine primé de langue anglaise trimestriel et à but non lucratif couvrant la culture, l'art et la société au Japon et dans toute l'Asie depuis 1987.