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Mio Heki: artiste de Kintsugi et maître Urushi

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Mio Heki: artiste de Kintsugi et maître Urushi

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Kyoto Journal est un magazine primé de langue anglaise trimestriel et à but non lucratif couvrant la culture, l'art et la société au Japon et dans toute l'Asie depuis 1987.

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Avec notre mode de vie moderne et gaspilleur, il peut être difficile d'imaginer que l'imperfection de quelque chose qui est cassé puisse ajouter à la fois la valeur et la beauté à notre existence. Cependant, dans l'ancien artisanat japonais du Kintsugi (金継ぎ), les céramiques brisées sont respectées, guéries et mises en valeur avec de l'or ou de l'argent, ajoutant encore un autre chapitre à leur histoire.

- « De nombreuses tasses se brisent en deux, mais la matière et la sensation de chacune d'elles sont toujours différentes. Je m'amuse vraiment à assembler des pièces brisées. C'est un sentiment très spécial, presque comme le soin et la tendresse que vous accordez à votre enfant », explique Mio Heki, artiste du Kintsugi et maître Urushi de renommée internationale, tout en triant ses outils en bois, en se préparant pour une nouvelle journée dans son studio pittoresque.
Ce n'est que lorsque Heki a obtenu son diplôme universitaire en arts qu'elle est tombée amoureuse de l'Urushi. Pendant de nombreuses années, elle a réparé des trésors de temples traditionnels, de grands bâtiments aux petits objets, un travail qu'elle a trouvé très éducatif. Juste en nettoyant, en décollant les couches et en préparant les objets pour la restauration, elle a appris quelles techniques que les gens avant elle avaient utilisées. Tous les travaux de restauration du temple ont nécessité un énorme travail de laque, ce qui lui a permis de bien connaître la matière.

- « Je crois que l'Urushi est magique. Je suis très attirée par son histoire et son pouvoir. Les archéologues ont trouvé des objets fabriqués avec de la laque Urushi qui remontent à plus de 9 000 ans. C'est une matière tellement solide et toute naturelle. Les arbres Urushi poussent dans toute l'Asie mais la technique de la laque diffère, naturellement à cause de nos différentes cultures mais aussi en fonction du sol et du climat dans lequel l'arbre pousse. Je trouve que l'art japonais de la laque japonaise est absolument exquis. Je pense que cela a à voir avec l'âme japonaise. »

Dans le monde entier, le grand arbre à laque, Toxicodendron vernicifluum, est connu sous de nombreux noms. Au Japon, le mot Urushi (漆) est utilisé à la fois pour l'arbre à laque lui-même et pour la sève blanche laiteuse qu'il produit. Un arbre ne produit qu'environ 200 grammes d'Urushi pendant toute sa durée de vie. La plupart des gens sont très sensibles à la matière à l'état brut et le contact cutané entraîne généralement un eczéma grave.

- « Au cours de ma première année de travail avec l'Urushi, mes bras étaient couverts de cloques et d'éruptions cutanées dues à des réactions allergiques. J'ai même dû avoir recours à l'hôpital et prendre des médicaments pour soulager la douleur. Aujourd'hui, ma peau la gère mieux, mais elle peut toujours devenir rouge et irritante si je touche accidentellement la laque. »

L'humidité au Japon constitue un environnement parfait pour la laque à base d'Urushi qui sèche et durcit en absorbant l'humidité de l'air, nécessitant environ 70% d'humidité et une température d'environ 20-24 degrés Celsius. Lorsqu'il est utilisé comme colle, il faut environ deux semaines pour que l'Urushi se sèche. Selon le mélange de la base Urushi, Heki entrepose généralement les objets sur lesquels elle travaille dans un muro (室), une armoire en bois héritée de sa tante. De cette façon, elle peut contrôler et maintenir l'environnement requis, en le maintenant humide en pulvérisant de l'eau dans le placard.

- « Le timing est très important dans l'artisanat du Kintsugi. Je me concentre bien lorsque je travaille. Parfois, je peux vraiment me connecter à la pièce que je répare. C'est comme si j'avais une conversation avec l'objet à travers laquelle j'apprends à connaître le propriétaire et la pièce. Cela me rend vraiment heureuse de pouvoir aider à créer de nouvelles histoires de vie grâce à mon travail », dit-elle, se penchant sur une tasse cassée, ses longs cheveux tombant en avant pour enfermer les morceaux cassés devant elle.
Des parfums familiers entourent la table de travail de Heki, un mélange de senteurs douces et d'odeurs fortes. Avec les mains exercées et des mouvements rapides, Heki mélange l'Urushi et la terre, en pétrissant la pâte sur une tablette de verre à l'aide d'une spatule en bois. Le sol est collecté dans la région de Yamashina à Kyoto et ensuite broyé en une fine poudre. L'utilisation du sol local est traditionnelle chez les artistes du Kintsugi de Kyoto, où le sol est connu pour être si riche qu'il sert de matière première à la poudre abrasive, attirant des artisans de tout le Japon. Heki utilise ensuite la pâte bien travaillée comme base pour combler les trous et les fractures des pièces endommagées.

- « Vous voyez, la couleur change déjà! Elle devient plus sombre, car la laque absorbe l'oxygène et l'humidité de l'air, ce qui rend la surface dure presque instantanément. La matière est vivante, contenant des enzymes. L'une des choses les plus importantes pendant le processus de travail est que la surface le long de la faille doit toujours être lisse. Donc, après avoir appliqué de l'Urushi ou de la peinture, je dois soigneusement poncer chaque couche. J'utilise toutes sortes d'outils pour l'abrasion, comme cette dent de dorade ou cette pierre d'agate. »

En tant qu'artisan, Heki n'utilise que des composants naturels. Elle a fabriqué toutes ses spatules en bois elle-même, non pas parce que la fabrication d'outils est presque un métier qui s'éteint de nos jours, mais parce qu'elle aime vraiment personnaliser ses propres outils et tirer le meilleur parti de ce qu'elle possède. Si l'une de ses spatules se casse, elle essaie toujours d'en créer une nouvelle en utilisant ce qui reste, ce qui signifie qu'il y a des spatules de toutes tailles soigneusement organisées dans ses propres porte-outils faits à la main. Avec une connaissance approfondie, elle explique la différence entre leur qualité et leurs utilisations. Celles en cyprès japonais sont plus flexibles que les spatules en bambou plus solides utilisées pour réparer des objets plus gros. Heki pense que toutes les créations traditionnelles doivent être travaillées en étroite collaboration avec la nature pour pouvoir retrouver leur véritable âme.

- « Tous mes meilleurs pinceaux sont en poils de rat. Vous pouvez réellement savoir si le rat vivait à bord d'un navire en bois ou en acier à partir de la qualité des cheveux dans la brosse. Autrefois, il y avait beaucoup de rats vivant dans et autour du lac Biwa, mais la plupart d'entre eux ont disparu maintenant. La partie la plus essentielle est le haut de la chevelure et elle est plus rugueuse et coupée si le rat vivait sur un navire en acier. Il est important de garder les cheveux pointus et longs pour pouvoir dessiner de belles lignes avec cette laque très collante. Lorsque je peins sur une plus grande surface, j'utilise un pinceau plus fort en cheveux humains noirs. Un bon pinceau dure des années et peut aider à produire beaucoup de bon travail. "
L'art du Kintsugi consiste non seulement à assembler des pièces d'une histoire brisée, mais aussi à tisser plusieurs philosophies japonaises, toutes renforçant la valeur unique de l'imperfection. Le Kintsugi contient le sentiment japonais de mottainai (勿体無い), une expression qui est directement liée au concept bouddhiste de remords pour les ressources gaspillées et mal utilisées. Et il y a des éléments forts de la mentalité esthétique du wabi-sabi - une philosophie qui est en paix avec la progression naturelle de la vie, en acceptant la beauté du changement et impermanente.

- « La plupart des artistes du Kintsugi ne veulent pas travailler avec du verre brisé. C'est un matériau difficile à réparer. La surface du verre est plus sensible que la céramique, ce qui rend plus difficile à polir et à assembler. Mais j'aime le défi. Je n'utilise que de la laque pure comme colle pour assembler des morceaux de verre, jamais de couleur ou de farine de riz gluant car cela rend la pâte plus épaisse et donc plus exigeante à travailler », explique Heki, en pointant son doigt sur ce qui semble être un tas de bris de verre sans espoir, quelque chose qui était autrefois un vase à fleurs, acheté à l'origine par un client sur un marché en Bulgarie.

La lumière du jour entre à flots par une large fenêtre qui donne sur ce qui est considéré par beaucoup comme l'un des plus beaux arbres de sakura de Kyoto. Le studio de Heki est un régal pour tous les sens, élégamment décoré avec de vieux meubles en bois. Pendant un siècle environ, de nombreuses âmes créatives ont vécu et travaillé à l'intérieur des murs robustes de cette immense maison blanche, cachée derrière une haie massive dans la partie nord-est de la ville. Le célèbre réalisateur Nagisa Ōshima et le célèbre peintre Yumeji Takehisa ont parcouru ses couloirs étroits, laissant des empreintes d'une créativité éblouissante. Le cœur de Heki est rempli de respect envers les vieux métiers et techniques, et elle travaille avec dévouement dans son atelier presque tous les jours, toute l'année.

- « Ce n'est pas facile d'être un artiste à plein temps mais je trouve le savoir-faire du Kintsugi trop intéressant pour le laisser aller et il est également crucial de maintenir en vie notre artisanat traditionnel. Aujourd'hui, beaucoup de gens ne savent même pas ce qu'est l'Urushi. Les Japonais oublient facilement notre précieuse culture et les jeunes générations ne sont pas intéressées par la préservation des métiers anciens. Par conséquent, je pense qu'il est important de partager mes connaissances et mes pensées. J'organise des ateliers à la fois dans mon studio et chez moi, et de temps en temps j'enseigne des cours de Kintsugi en Europe. En aidant à faire passer le message dans le reste du monde, l'information pourrait retourner au Japon et attirer à nouveau l'intérêt des gens », dit-elle en riant.

- « Nous avons tous l'esprit de nos ancêtres dans notre cœur. Nous devons simplement le laisser sortir, l'utiliser et le nourrir pour qu'il grandisse et se développe avec nous. »

La légende raconte que la technique traditionnelle de l'artisanat du Kintsugi a été développée vers le XVe siècle pour plaire au shogun Ashikaga Yoshimasa, après avoir cassé son bol à thé préféré. Yoshimasa a envoyé le bol jusqu'en Chine mais n'était pas très satisfait du résultat quand il l'a récupéré, le tout cousu avec des agrafes métalliques. Les artisans japonais ont ensuite tenté de trouver une méthode plus esthétique pour réparer la tasse. En remplissant les fissures d'or, ils l'ont transformé en un trésor. Kintsugi se traduit littéralement par une réparation (« tsugi ») dorée (« kin »).

- « On pourrait dire que l'art du Kintsugi a évolué parallèlement à la culture de la cérémonie du thé au Japon. À cette époque, tout le monde a embrassé la cérémonie du thé et les personnes au pouvoir ont vu la cérémonie du thé comme une occasion de se réunir et une plate-forme pour parler de politique. Il n'était pas inhabituel que les dirigeants de l'époque donnent un bol de thé spécial en guise de geste honorable, au lieu de donner un château ou une terre. Une tasse de thé était tout aussi appréciée, alors naturellement les gens voulaient réparer leur cadeau s'il était cassé.
Heki sait non seulement comment réparer un bol de thé cassé de la plus belle manière, elle a également maîtrisé la façon de servir le thé, détenant une licence de cérémonie du thé sado. Mais sa créativité artistique ne s'arrête pas là. Dans ses temps libres, Heki utilise ses compétences en Urushi pour concevoir à la fois des ornements et des costumes utilisés dans diverses représentations théâtrales, et en plus elle se tient occupée avec sa propre marque de bijoux. Inspirée par la nature, Heki forme ses bijoux à partir d'argent, de pierres ou de grands turban verts, en combinant plusieurs techniques traditionnelles d'Urushi comme le Kintsugi et le Makie. Elle décore ses gemmes à l'aide de fines couches de laque Urushi ombragée, de coquilles d’œufs et de poussière d'or.

- « Je vois l'Urushi comme un moyen de nous connecter, nous et notre culture, à la nature, à bien des égards. Parce que l'art de l'Urushi et du Kintsugi est tout naturel, c'est un bon moyen de nous rappeler que nous faisons tous partie de la nature, étant des élément de notre univers. Cette prise de conscience est quelque chose que j'aimerais vraiment transmettre aux générations à venir, et c'est quelque chose qui me permettra de continuer en tant qu'artiste pour le reste de ma vie. »

www.hifumi-kyo.com/kintsugi

Le photographe Yen Nie Yong rendra visite à Mio plusieurs fois pour documenter le processus de réparation d'un guinomi (coupe de saké) par​ Hanako Nakazato​qui a été abandonné et brisé par notre directeur, Lucinda, lors de l'exposition Tsutaya de KJ l'année dernière - involontairement, ajoute-t-elle. Suivez-nous sur instagram@kyotojournal​ ​pour voir tout le processus!

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