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Street Guide (Guias de Calles)

Mizuo

Street Guide (Guias de Calles)

Mizuo

Mizuo es un pueblo en el lado norte del Hozkyo Gorge (desfiladero ), corriente arriba de Sagano y Arashiyama. La historia del pueblo se remonta al Período Heian (794-1185) y es donde el Emperador Seiwa (850-880) había elegido como su lugar de descanso final. Mizuo también ha sido un importante lugar de cruce de caminos de transporte. Uno de los caminos de peregrinación que conducen al Santuario de Atago, famoso por su deidad que se dice que previene los incendios, en la cima del monte Atago se bifurca desde aquí. También es donde se encuentra el paso de Akechi, llamado así por el señor de la guerra Akechi Mitsuhide, que tomó la ruta cuando lideró el famoso golpe (el incidente de Honno-ji) en 1582.

Este pueblo histórico también se conoce como "el pueblo de yuzu". Los cítricos, yuzu, de Mizuo son especialmente grandes y aromáticos. El yuzu no solo se usa en restaurantes japoneses de alta gama, sino que también ha atraído a visitantes de todo el país para venir y disfrutar de los fragantes baños de yuzu y la sopa de pollo con sabor a yuzu llamada tori nabe.

El Sr. Kazuhiko Murakami, el representante de Kyoto Mizuo Agricultural Products que vive en el pueblo desde hace sesenta y nueve años, nos llevará en un viaje para descubrir los encantos de Mizuo.

La historia de Kazuhiko Murakami

Si conduce a través de los espesos bosques de cipreses durante unos quince minutos desde la estación JR Hozukyo, verá un letrero que dice: "La aldea de Yuzu". Durante la temporada de cosecha, de otoño a invierno, se pueden ver árboles de yuzu con abundantes frutos por todo el pueblo. Se dice que Mizuo es donde comenzó el cultivo de yuzu en Japón. Los árboles de yuzu son originarios de China y no está claro cuándo o cómo fueron traídos a Mizuo. Algunos dicen que fue por orden del emperador Hanazono (1297-1348), y otros dicen que fue porque el emperador Seiwa (850-880) amaba la fragancia.
 
Durante el Período Edo (1603-1867) hubo muchos arrozales y casi mil residentes vivieron aquí en algún momento. "Sin embargo, se desconoce mucho porque Mizuo sufrió dos grandes incendios durante el Período Edo y todos los registros se quemaron", dice el Sr. Murakami. Según lo que escuchó de sus padres, "Desde los tiempos antiguos, la silvicultura y el cultivo de yuzu han prosperado aquí. Los aldeanos varones participaron en la silvicultura y el cultivo de yuzu, y las mujeres vendieron ramas de shikimi a los peregrinos que visitaban el monte Atago como talismanes para llevar a casa". La familia del Sr. Murakami también es una de esas familias campesinas que ha vivido en este pueblo montañoso durante generaciones.
 
El cambio se produjo en este pueblo durante las décadas de 1960 y 1970 cuando el Sr. Murakami, que nació en 1952, estaba a punto de entrar en la edad adulta. La silvicultura comenzó a declinar y los niños que se esperaba que se ocuparan del negocio se fueron a trabajar para empresas en la ciudad. Muchos hogares perdieron a sus sucesores. El Sr. Murakami era el único en el pueblo que continuaba viajando al trabajo desde el pueblo. “Soy el único entre los aldeanos de mi generación, ahora en sus sesenta o setenta, que nunca se ha ido de aquí. Durante cuarenta años, desde que entré a trabajar en una empresa en 1971, seguí saliendo de casa a las seis y media y tomando el tren todos los días.
 
Durante el mismo período, la asociación de mujeres de Mizuo inició una campaña para crear una fuente estable de ingresos para la aldea proporcionando baños de yuzu y tori nabe a los huéspedes de los hogares locales. (Tori nabe: un tipo de sopa de pollo cocinada en caldo claro en una estufa portátil en la mesa) “Al mismo tiempo que decaía la silvicultura, Shikoku también comenzó a cultivar yuzu, lo que aumentó el número de áreas productoras de yuzu en Japón, lo que obligó al mercado a volverse en competitivo. Además, debido a que los árboles de yuzu tienen espinas, una parte de la fruta naturalmente tiene una piel defectuosa. Proporcionar baños de yuzu fue el resultado de intentar encontrar formas de usar el yuzu que no se puede vender en el mercado debido a tales fallas”. Por lo tanto, decidieron proporcionar baños de yuzu y servir tori nabe, que era una fiesta local que los aldeanos solo comían para la celebración de Año Nuevo y Obon (una serie de ceremonias budistas para espíritus ancestrales que se lleva a cabo en verano).

Esta idea de dar la bienvenida a los invitados a los hogares locales, permitiéndoles sentir el encanto sin pretensiones de Mizuo y disfrutar conociendo a los aldeanos, fue un gran éxito. Gracias al buen acceso desde las áreas urbanas de Kioto, Osaka y Kobe, su popularidad creció rápidamente tanto que alrededor de 15 hogares sirvieron baños de yuzu y tori nabe en los días más ocupados.

Durante casi cuarenta años, el Sr. Murakami siguió viajando al trabajo entre semana y ayudó en el negocio familiar los fines de semana, hasta que se jubiló. Entonces, decidió que quería involucrarse más con el yuzu e hizo una corporación cooperativa de productores agrícolas en 2014, cuando tenía 62 años. Su personalidad activa lo impulsó a tomar iniciativas, ampliar rutas de venta y perseguir su pasión por el yuzu. Como resultado, ganó socios comerciales en todo Japón e incorporó la asociación en 2019. “Pensé que mi negocio no tenía un sucesor, pero ahora mi segundo hijo está dispuesto a hacerse cargo, así que espero que todo vaya por buen camino. mientras todavía estoy en buena forma”.

El Sr. Kazuhiko Murakami nos guió a través del pasado, presente y futuro del “pueblo de yuzu”.
 

El camino de peregrinación al monte Atago

En el camino de la casa del Sr. Murakami a los huertos de yuzu, el Sr. Murakami se detuvo por un momento. Señaló hacia las montañas y dijo: “Ese es el monte Atago”, y continuó: “¿No es una gran vista? Me encanta esta vista.”
El Monte Atago, situado en la zona noroeste de la ciudad de Kioto, es donde se encuentra el Santuario de Atago, que durante mucho tiempo ha atraído una fuerte adoración de los residentes de Kioto como el lugar donde se consagra la deidad guardiana de la cocina. Este pueblo se encuentra al pie occidental del monte Atago, por donde pasa un sendero de peregrinación, por lo que siempre ha tenido vínculos profundos con el monte Atago. En los viejos tiempos, los peregrinos que hacían sus visitas mensuales compraban una rama de shikimi con treinta hojas como votivo y arrojaban una hoja a la estufa de la cocina todos los días para orar por protección contra los riesgos de incendio. (Shikimi: un tipo de árbol de hoja perenne que crece salvajemente, tradicionalmente usado como ofrendas sagradas) Las mujeres de Mizuo eran las que vendían las ramas de shikimi.
 

Una encrucijada donde se cruzan varios caminos

Antes de que el automóvil se generalizara, los aldeanos solían tomar un camino de solo un metro de ancho a pie o tirando de carretas hasta la estación. “Mi madre también solía caminar hasta la estación para subirse a la locomotora de vapor e ir a vender yuzu en el mercado”, dice el Sr. Murakami. Hay una variedad de caminos que cruzan aquí, como el "camino Komekai-Michi", literalmente el "camino de compra de arroz", que la gente solía venir desde Kiyotaki en el lado este del monte Atago para comprar arroz. Ahora, algunos de estos caminos han sido objeto de trabajos de mantenimiento y se han convertido en caminos por los que senderistas y ciclistas disfrutan cómodamente de la naturaleza de la zona.

El pasado y presente del cultivo de yuzu

Después de jubilarse y lanzar su nuevo negocio, el Sr. Murakami compró tierras de cultivo abandonadas y propiedades en las montañas para cultivar y expandir sus huertos de yuzu. El cultivo de yuzu del Sr. Murakami está bien diseñado. Según él, “los árboles de yuzu por aquí crecen altos, así que solíamos usar escaleras de 13 peldaños para recoger la fruta, pero ahora podo los árboles para que sean cortos y fáciles de cosechar”. También dice que la hiebra que cubre el suelo del huerto, llamada rattail (festuca cola de rata), se convierte en un fertilizante natural después de que los tallos se derrumban por el peso de sus semillas. Esto podría explicar por qué los árboles de yuzu en sus huertos lucen saludables con hojas verdes y exuberantes y frutos grandes y bien crecidos.
El Sr. Murakami dice que, en los últimos años, el entorno natural de los bosques se ha alterado, lo que ha provocado daños en la agricultura por parte de ciervos y jabalíes. La situación es evidente en la forma en que la maleza y la corteza de los árboles en los huertos abandonados son completamente arrasados. Sin embargo, los huertos del Sr. Murakami mantienen una espesa maleza, lo que muestra una prueba visible de su cuidadoso trabajo. Aún así, hay desastres naturales como tifones y fuertes nevadas que son inevitables. En un momento dado, una serie de daños consecutivos en el huerto redujeron la producción a casi la mitad. Después de años de arduo esfuerzo, finalmente, la cosecha se ha recuperado casi al nivel de su mejor nivel.

Ahora que los huertos y su empresa están bien, puede parecer que todo va bien, pero dice que todavía tiene un problema sin resolver. Es decir, sobre el futuro de Mizuo. “En este pueblo, nosotros, de sesenta años, somos los más jóvenes de las generaciones. Los hogares que continúan con el baño tori nabe y yuzu se han reducido a la mitad a lo largo de los años”, dice. Mizuo, como muchos otros pueblos de las zonas montañosas de Japón, inevitablemente se enfrenta a una población cada vez más decreciente y canosa. Entre las pintorescas casas japonesas y los huertos de yuzu con árboles que dan abundantes frutos, dice, hay casas y huertos abandonados. Además, es incierto si las tradiciones comunitarias, como la participación en las actividades del santuario y la celebración de ceremonias o eventos anuales, podrían continuar o no debido a la falta de personas. Por lo tanto, es el ferviente deseo del Sr. Murakami poner en marcha la producción de yuzu y eventualmente hacer posible la creación de empleo que permitiría que el cultivo de yuzu continúe aquí.

El futuro de “el pueblo de yuzu”

En los setenta años transcurridos desde que nació el Sr. Murakami, los arrozales y los huertos de ciruelos junto al río se convirtieron en bosques de cedros, y la escuela primaria de 125 años cerró, cambiando drásticamente la forma en que era el pueblo. No solo la disminución de la población, sino también los daños agrícolas causados por animales salvajes, los desastres naturales y el cambio climático siguen siendo fuentes persistentes de dificultades. Sin embargo, también se están llevando a cabo nuevas iniciativas. Mizuo participa en el “Kyo Lemon Project” de la Prefectura de Kioto, con el objetivo de cultivar limones en Kioto, donde se ha dicho que el clima es demasiado frío para cultivar limones hasta ahora.
A pesar de toda la transición que ha tenido lugar en el pueblo, hay algunas cosas que siguen igual. Ni el claro flujo del arroyo que el Sr. Murakami solía pescar truchas amago y anguilas cuando era niño ni el deslumbrante amarillo y verde en los huertos de yuzu antes de la cosecha han cambiado.
 
¿Qué tal una visita a este pueblo para explorar tanto lo cambiante como lo inmutable?
 

Mizuo a través de los ojos de Kazuhiko Murakami