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Mio Heki: artista Kintsugi y maestro Urushi

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Mio Heki: artista Kintsugi y maestro Urushi

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Kyoto Journal es un galardonado, trimestral en inglés y sin fines de lucro que abarca la cultura, el arte y la sociedad en Japón y en toda Asia desde 1987.

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Con nuestra forma de vida moderna y derrochadora, puede ser difícil imaginar que la imperfección de algo que está roto puede agregar valor y belleza a nuestra existencia. Sin embargo, en la antigua artesanía japonesa de kintsugi (金 継 ぎ), las cerámicas rotas son respetadas, curadas y resaltadas con oro o plata, agregando otro capítulo a su historia.

- “Muchas tazas se rompen en dos, pero el material y la sensación de cada uno de ellos siempre es diferente. Realmente disfruto el rompecabezas de unir piezas rotas juntas. Es una sensación muy especial, casi como el cuidado y la ternura que le das a tu hijo ", dice la artista de kintsugi y maestro de urushi Mio Heki, aclamada internacionalmente, mientras ordena sus herramientas de madera y se prepara para un nuevo día en su pintoresco estudio.
No fue hasta que Heki se graduó de la universidad con un título en artes que se enamoró de urushi. Durante muchos años reparó los tesoros tradicionales del templo, desde grandes edificios hasta pequeños objetos, un trabajo que consideró muy educativo. Simplemente limpiando, despegando capas y preparando objetos para la restauración, aprendió qué técnicas habían usado las personas antes que ella. Todos los trabajos de restauración del templo requerían una gran cantidad de trabajo de laca, lo que le permitió conocer realmente el material.

- “Creo que el urushi es mágico. Me atrae mucho su historia y poder. Los arqueólogos han encontrado objetos hechos con laca de urushi que datan de más de 9,000 años. Es un material tan fuerte y totalmente natural. Los árboles Urushi crecen en toda Asia, pero la técnica de la laca difiere, naturalmente, debido a nuestras diferentes culturas, pero también dependiendo del suelo y el clima en el que crece el árbol. Creo que el arte japonés de la laca es absolutamente exquisito. Creo que tiene que ver con el alma japonesa ".

En todo el mundo, el árbol alto de laca, Toxicodendron vernicifluum, es conocido por muchos nombres. En Japón, la palabra urushi (漆) se usa tanto para el árbol de laca como para la savia blanca lechosa que produce. Un árbol produce solo unos 200 gramos de urushi durante toda su vida útil. La mayoría de las personas son muy sensibles al material en su estado bruto, y el contacto con la piel generalmente resulta en un eccema grave.

- “Durante mi primer año trabajando con urushi, mis brazos estaban cubiertos de ampollas y erupciones burbujeantes debido a reacciones alérgicas. Incluso tuve que buscar ayuda en el hospital y tomar medicamentos para aliviar el dolor. Hoy en día mi piel lo maneja mejor, pero aún puede enrojecerse y picar si accidentalmente toco la laca ”.

La humedad en Japón crea un ambiente perfecto para la laca a base de urushi que se seca y se endurece al absorber la humedad del aire, necesitando alrededor del 70% de humedad y una temperatura de alrededor de 20-24 grados centígrados. Cuando se usa como pegamento, el urushi tarda aproximadamente dos semanas en secarse. Dependiendo de la mezcla de la base de urushi, Heki generalmente almacena los objetos en los que está trabajando en un muro (室), un gabinete de madera heredado de su tía. De esta manera, ella puede controlar y mantener el ambiente requerido, manteniéndolo húmedo rociando agua en el armario.

- “El tiempo es muy importante en la artesanía kintsugi. Estoy muy concentrado cuando estoy trabajando. A veces realmente puedo conectarme a la pieza que estoy reparando. Es como si tuviera una conversación con el objeto a través del cual conozco tanto al propietario como a la pieza. Me hace realmente feliz poder ayudar a crear nuevas historias de vida a través de mi artesanía ”, dice ella, inclinándose sobre una taza rota, su largo cabello cayendo hacia adelante para encerrar las piezas rotas frente a ella.
Fragancias familiares rodean la mesa de trabajo de Heki, una mezcla de aromas dulces y olores fuertes. Con manos entrenadas y movimientos rápidos, Heki mezcla urushi y tierra, amasando la pasta en una tableta de vidrio con una espátula de madera. El suelo se recoge del área de Yamashina en Kyoto y luego se tritura en un polvo fino. El uso del suelo local es tradicional entre los artistas de kintsugi en Kyoto, donde se sabe que el suelo es tan rico que sirve como materia prima para el polvo abrasivo, atrayendo a artesanos de todo Japón. Luego, Heki usa la pasta bien trabajada como base para llenar los agujeros y las fracturas de las piezas dañadas.

- "Mira, el color ya está cambiando! Se está volviendo más oscuro, porque la laca absorbe el oxígeno y la humedad en el aire, haciendo que la superficie se endurezca casi instantáneamente. El material está vivo y contiene enzimas. Una de las cosas más importantes durante el proceso de trabajo es que la superficie a lo largo de la grieta siempre debe mantenerse lisa. Entonces, después de aplicar urushi o pintura, tengo que raspar cuidadosamente cada capa. Utilizo todo tipo de herramientas para la abrasión, como este diente de besugo o esta piedra de ágata ".

Como artesano, Heki solo usa componentes naturales. Ella misma ha hecho todas sus espátulas de madera, no porque la fabricación de herramientas sea una profesión casi extinta en estos días, sino porque realmente disfruta de personalizar sus propias herramientas y aprovechar al máximo el material que tiene. Si una de sus espátulas se rompe, siempre intenta hacer una nueva usando lo que queda, lo que significa que hay espátulas de todos los tamaños perfectamente organizadas en sus propios puestos de herramientas hechos a mano. Con profundo conocimiento, explica la diferencia entre su calidad y usos. Los que están hechos de ciprés japonés son más flexibles que las espátulas de bambú más sólidas que se usan para reparar objetos más grandes. Heki cree que todas las creaciones tradicionales tienen que trabajar muy de cerca con la naturaleza para poder encontrar su verdadera alma.

- “Todos mis mejores pinceles están hechos de pelo de rata. De hecho, puedes saber si la rata vivía a bordo de un barco de madera o de acero por la calidad del pelo en el cepillo. En los viejos tiempos solía haber muchas ratas viviendo en y alrededor del lago Biwa, pero la mayoría de ellas ya no están. La parte más esencial es la parte superior del cabello y es más áspera y cortada si la rata viviera en un barco de acero. Es importante mantener el cabello puntiagudo y largo para poder dibujar líneas hermosas con esta laca muy pegajosa. Cuando pinto sobre un área más grande, uso un pincel más fuerte hecho de cabello humano negro. Un buen pincel dura años y puede ayudar a producir un gran trabajo ”.
El arte de kintsugi no solo es reunir piezas de una historia rota, sino que también entrelaza varias filosofías japonesas, todas mejorando el valor único de la imperfección. Kintsugi mantiene el sentimiento japonés de mottainai (勿 体 無 い), una expresión que está directamente relacionada con el concepto budista de remordimiento por los recursos malgastados y mal utilizados. Y hay elementos fuertes de la mentalidad estética de wabi-sabi, una filosofía que está en paz con la progresión natural de la vida, al aceptar la belleza del cambio y lo impermanente.

- “La mayoría de los artistas de kintsugi no quieren trabajar con vidrios rotos. Es un material difícil de reparar. La superficie del vidrio es más sensible que la cerámica, lo que dificulta el pulido y el ensamblaje. Pero me gusta el desafío. Solo uso laca pura como pegamento al juntar piezas de vidrio, nunca de ningún color o polvo de pastel de arroz porque hace que la pasta sea más gruesa y, por lo tanto, más exigente para trabajar ", dice Heki, señalando lo que parece ser un montón de vidrio sin esperanza. astillas, algo que solía ser un florero, comprado originalmente por un cliente en un mercado en Bulgaria.

La rica luz del día entra por una amplia ventana, con vistas a lo que muchos dicen que es uno de los árboles de sakura más hermosos de Kioto. El estudio de Heki es una delicia para todos los sentidos, elegantemente decorado con muebles antiguos de madera. Durante aproximadamente un siglo, muchas almas creativas han vivido y trabajado dentro de los robustos muros de esta enorme casa blanca, escondida detrás de un seto masivo en la parte noreste de la ciudad. Tanto el famoso director de cine Nagisa Ōshima como el popular pintor Yumeji Takehisa han recorrido sus estrechos pasillos, dejando huellas de deslumbrante creatividad. El corazón de Heki está lleno de respeto hacia las antiguas artesanías y técnicas, y ella trabaja de manera dedicada en su estudio casi todos los días, durante todo el año.

- “No es fácil ser un artista a tiempo completo, pero creo que la artesanía de kintsugi es demasiado interesante para dejarla ir y también es crucial para mantener vivas nuestras artesanías tradicionales. Hoy, mucha gente ni siquiera sabe qué es urushi. Los japoneses se olvidan fácilmente de nuestra preciosa cultura y las generaciones más jóvenes no están interesadas en preservar las artesanías antiguas. Por lo tanto, me parece importante compartir mis conocimientos y pensamientos. Organizo talleres tanto en mi estudio como en mi casa y de vez en cuando enseño clases de kintsugi en Europa. Al ayudar a correr la voz al resto del mundo, la información podría viajar de regreso a Japón y captar el interés de la gente nuevamente ”, se ríe.

- “Todos tenemos el espíritu de nuestros antepasados en nuestro corazón. Solo tenemos que dejarlo salir, usarlo y cuidarlo para que crezca y se desarrolle junto con nosotros ”.

La leyenda dice que la técnica tradicional de la artesanía kintsugi se desarrolló alrededor del siglo XV como una forma de complacer al shogun Ashikaga Yoshimasa, después de haber roto su tazón de té favorito. Yoshimasa envió el cuenco a China, pero no estuvo muy satisfecho con el resultado cuando lo recuperó, todo cosido con grapas de metal. Los artesanos japoneses intentaron encontrar un método más estético para reparar la copa. Al rellenar las grietas con oro, lo transformaron en un tesoro. Kintsugi se traduce literalmente como reparación de oro ("parentesco") ("tsugi").

- “Se podría decir que el arte del kintsugi ha evolucionado junto con la cultura de la ceremonia del té en Japón. En esa época, todos abrazaron la ceremonia del té y las personas en el poder vieron la ceremonia del té como una ocasión para reunirse y una plataforma para hablar sobre política. No era inusual que los líderes en ese momento regalaran una taza de té especial como un gesto honorable, en lugar de regalar un castillo o alguna tierra. Una taza de té era muy valorada, por lo que, naturalmente, la gente quería reparar su regalo si se rompía.
Heki no solo sabe cómo reparar una taza de té rota de la manera más hermosa, sino que también ha dominado la forma de servir el té, con una licencia de ceremonia de té sado. Pero su creatividad artística no se detiene allí. En su tiempo libre, Heki usa sus habilidades de urushi para diseñar adornos y disfraces utilizados en varias representaciones teatrales, y además se mantiene ocupada con su propia marca de joyas. Inspirada en la naturaleza, Heki forma sus artículos de joyería de plata, piedras o grandes conchas de turbante verde, combinando varias técnicas tradicionales de urushi como kintsugi y makie. Ella decora sus gemas usando capas delgadas de laca sombreada de urushi, cáscaras de huevo y polvo de oro.

- “Veo el urushi como una forma de conectarnos a nosotros mismos y nuestra cultura con la naturaleza de muchas maneras. Debido a que el arte urushi y kintsugi es todo natural, es una buena manera de recordarnos que todos somos parte de la naturaleza, siendo piezas de nuestro universo. Esa conciencia es algo que realmente me gustaría transmitir a las generaciones venideras, y es algo que me mantendrá como artista por el resto de mi vida ".

www.hifumi-kyo.com/kintsugi

El fotógrafo Yen Nie Yong visitará a Mio durante varias sesiones para documentar el proceso de reparación de una guinomi (copa saké) por​ ​Hanako Nakazato​ ​nuestro director, Lucinda, lo dejó caer y lo destrozó durante la exhibición de KJ en Tsutaya el año pasado, sin querer, agrega. Síguenos en Instagram​ ​@kyotojournal​ ​para ver todo el proceso!

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