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  1. 近藤太一:29歲與人間國寶的際遇,決心踏上成為日本製桶工匠之路

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近藤太一(Ochi Artisan):29歲與人間國寶的際遇,決心踏上成為日本製桶工匠之路

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近藤太一(Ochi Artisan):29歲與人間國寶的際遇,決心踏上成為日本製桶工匠之路

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《KYOTO CRAFTS MAGAZINE》的成立旨在觀察、傳遞與保存在當地扎根的手工藝品,以及與相關人們和周邊的生活樣貌、文化、產業的「現今」與「未來」。

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近藤太一是經過榮獲木工藝品界人間國寶(日本政府授予重要無形資產的特殊持有人)尊稱的中川清司大師培訓後,獨立開業的製工匠。(專門製造傳統木桶,以及使用相關技術製造其他物品)。近藤太一以精湛木工技術製作的清酒杯,以及木飯桶等作品被刊登在雜誌上,並在京都藝術與設計大學的D&DEPARTMENT KYOTO和京都岡崎蔦屋書店等處出售。
在位於京都市北區紫野的工坊裡,被無數木刨包圍,穿著日式作務衣辛勤工作的光景,跟我想像中工匠工作的模樣相同。我以為近藤先生是個沉默寡言的人,當我緊張地與他交談時,他親切的笑容讓人感到安心。被年輕工匠們信賴著的近藤先生,與我們分享關於現今木桶的市場需求、木工藝品的特色等的想法。
近藤太一的工坊

近藤太一/製工匠

近藤太一(Taichi Kondo)1973年出生於大阪。畢業於京都精華大學。從2002年開始,他開始在木工藝家中川清司(Kiyotsugu Nakagawa)的培訓下,學習製作木桶和精細的木工技術。 2009年,他結束了學徒生涯,並建立了自己的工坊──近藤木桶店。2016年被認證為京都指物的傳統工藝職人。

-----您最初是作為雕刻家開始進行藝術活動的嗎?

是的。我在京都精華大學取得碩士學位之後,到大阪藝術大學擔任助教。在協助學生的同時,學校也允許使用大學裡的設備 。主要是以布料及塑膠製作作品,並從 90年代後半開始舉辦各種團體展覽和個展。但在大學的任期結束之後,一場偶然的際遇改變了我的人生。
 

-----那完全改變您人生的際遇是什麼?

那是在2002年大阪藝術大學的任期結束之後的事。我被京都精華大學的前輩,也就是中川木工藝的第三代──中川周士問道:「你現在在做什麼?」我回答:「大學助教的任期已經結束了,現在沒有特別在做什麼。」他說:「不能這樣閒閒沒事虛度光陰!那你來幫我吧!」那時候的我因為從未接觸過傳統工藝,對此完全一無所知。第一天抱著輕鬆的心情去打工時,著實地被那情境震懾到。是一個真正的傳統工藝──木桶的製作現場,而且中川清司老師有木工藝人間國寶之稱的事也是我去打工之後才知道(笑)。

-----您開始在那邊打工,卻不知道中川清司大師是獲得認證的人間國寶!那您是怎麼成為他徒弟的?

結束為期一個月的打工後,我請求大師讓我繼續留下。中川大師製作的木桶,我認為是在日本最完美的木桶,這意味著它可能是世界上最好的木桶。能與大師一起工作,我真的很感動。他的工作也給我帶來很大的啟發。後來,我在他的指導下練習了7年。一開始我甚至沒有被稱為學徒,即使我非常努力,但當時的我技能仍顯不足。當我開始在他的工坊開始工作時,我已經29歲了。在傳統手工藝世界裡的行規是從小時候就開始當學徒培訓,所以我這個年齡在傳統手工藝世界裡確實算是非常晚才入行。所以我要求我自己不斷地挑戰,致力完成自己的工作。
近藤先生說明如何製作熱銷商品之一的清酒杯。

-----木工藝從容器到櫥櫃等還包含很多種類,但如果是製桶的話,可以做出什麼呢? ?

木製品可以按技法進行劃分。將木板組裝製成的東西稱為「指物」 (細木工),而將木板彎曲製成的東西(例:圓筒狀的木盒)稱為「曲物」;還有一些是用鑿子將木頭挖空製成的東西叫「刳物」,又或是運用轆轤製作的東西稱為「挽物」。而就是用鐵環框起來製成的東西,因此被稱為「箍物」。

以一般家庭使用的桶狀物品來舉例,比方說壽司飯桶、浴缸、木飯桶和洗衣桶,如今它們已被塑膠桶和電飯鍋等各種物品代替,在家裡很難看到它們。想要用土鍋煲飯或是將煮好的米飯放入木飯桶中的年輕人有逐漸增加,但我還沒有看過有人想在桶子裡洗碗,這太累了(笑)。

-----那麼現代對桶的市場需求是什麼?

「桶」的市場需求依然存在。令人感到欣慰的是,仍然有人說他們喜歡以前使用過的東西。還有一些人來訪是因為他們想要維修或重新製造同樣的東西。我認為有這些需求的人京都比較多。

我們還有來自寺廟和神社的訂單(京都有數千個寺廟和神社)。比方說手桶(手提的水桶)和手水鉢的水杓等工具;我也經常被要求修理或製造我從未看過的祭祀相關工具。其中,至今仍然不知道用途的是一個既沒有蓋子也沒有底部的桶子。顧客說:「因為每天都會用到,希望可以幫忙製作。」原來這個神祕物體是為了將供奉給神明的飯塞入桶內後塑型的模具。原先製作這個的工匠已經辭職或去世了,所以來找大師幫忙。在完成一個之後,顧客又要求再製作一個。我問:「為什麼您需要兩個相同的東西?」顧客表示希望能多一個當備用。顧客說:「因為寺廟肯定會永遠存在,但是我們不知道木桶店什麼時候會消失,所以我們想多做一個來備用,以防萬一。」
 
 
工坊裡有很多木刨和其他工具。位於三條大橋西邊一隅的內藤商店的掃帚是打掃工坊的必備清潔道具。

-----我看到您有很多工具。您實際上使用過所有的工具嗎?

雖然有些木刨我經常使用,有些木刨我不太常使用,但我還是需要各種類型的木刨。比方說,您有注意到典型的 桶子開口較寬,底部較窄嗎?換句話說,為了迎合桶子從開口到底部的不同弧度,必須選用不同的木刨。即使是小的清酒杯,也會使用到8~9種木刨。

-----您是如何收集這些工具的?

祖傳家業並不是與製桶相關的工作,所以我從學徒時期就一點一點地購入收集。因為都是在二手工具市集購買,所以只看這些工具會以為這裡是一間歷史悠久的老店(笑)。並不是買不起工具,而是現今製工匠劇減,所以製作桶匠專用木刨的工匠也幾乎都消失了。另外,因為清除刀片上的鐵鏽並修理鉋台也是工作之一,所以我一直在練習研磨,並思考要如何做才能讓工具變得非常鋒利。「以前的持有者是如何研磨工具,或是如何調整?」像這樣一邊思考一邊研究。某一天,「原來是這樣!」突然開竅的情況有時候也會發生。

在保養工具的時候也亦然,一直想著「為什麼製作這個工具的工匠,會採用這種組裝手法」;或是看著損耗的地方了解到「原來這樣的使用方式,經年累月之後會造成這樣的結果」等,透過以往的經驗獲益良多。如果工藝品使用得當,就可以保存很長的時間。這讓我意識到必須做出讓未來的工匠在保養時也能讚許有加的作品。
 
 
使用專門用來削木桶內側的木刨。

-----身為製桶工匠,覺得桶工藝最引以為傲的特點是什麼?

有很多值得一提的特點,首先,先從材料來說,是否使用好的木紋,以及紋理是否與年輪垂直是很重要的部分。因一個木桶是由不同木板組合製成,製作時盡可能讓它們看起來是一體成形。但如您所知,木材會隨著時間的流逝而變形。如果在細紋木板堆中有一塊粗紋的木板,則會使整體的紋路彎曲。因此即使木材來自同一棵樹,也會因為部位的不同,紋理以及顏色會有所差異,必須密切注意。

說到京都木桶的特徵,會將木材的尖角去除,讓表面略呈圓形,給人一種優雅的感覺。若削太多看起來會很不細緻,稍微削除表面去營造出輕盈感是關鍵所在。稍微削除表面的這個手法也被稱做「手磨面」,只是用看的話可能不太清楚,用手觸摸就可以感覺得到非常輕巧。
 
 
從右邊開始是喝清酒用的小酒杯的生產過程。

-----您使用哪種木材來製作?

這取決於每個物品的用途。吉野杉(吉野地區的雪松)帶有適合清酒的香氣,因此很適合用來製作喝清酒用的小酒杯和裝清酒的容器。高野槙(日本金松)雖價格昂貴,但材色偏白帶有香氣。而木飯桶或壽司飯桶,會選用有溫和香氣的木曽椹(木曾地區的花柏)。
「銑」是用於粗加工過程中的工具。

-----這個有兩個把手的工具(上圖)是用來做什麼的?

這個用於粗加工木材的工具,稱做「銑」(日本兩端有柄的木工刨刀)。首先,木材以圓木的形式供應。將圓木用鋸刀鋸開,使其暴露在空氣中直到完全乾燥。然後,將乾燥的木材以「銑」大致刨光後再使用木刨。「銑」可以根據木材的曲線來調整使用。

-----從圓木上切出木板的初步流程,都是由近藤先生著手進行嗎?

「從原木上切出木板?明明是要做圓的東西,卻切出的木板,這樣太浪費了。」

工坊的地板上有一個可以固定圓木的地方,我們稱之為「割床」。在這裡放置圓木,用稱做「割鎌」的彎曲狀鋸刀以徑切的方式,切出與年輪垂直的板面,並組裝製成圓木板。此時如果有木節等用不到的部分,將用鋸刀切除。

這個切割木材的作業被稱做「木取」,是製作木桶過程當中最重要一環。在學徒時期也是最後才被交付的工作。

缺乏經驗的工匠無法從一根原木上取得許多直紋的木板。 為了能從原木中有效率地取得品質優良的木板,需要大量的知識和經驗。 如果一根原木最多能取得六塊,但您只能取得四塊,那就會不符合成本原則而虧損。加上我們製作的是高級工藝品,必須使用高端的木材;製作同時也要非常小心謹慎,不能浪費寶貴的木材。
 
 
 

- - - 非常感謝您。最後,請欣賞近藤先生切割木材的影片!

 
近藤木桶店
地址:京都市北區紫野雲林院町64-2
Tel: 075-411-8941
注意:以上地址不是店家,而是工坊。若您想拜訪工匠,請在拜訪前聯繫預約。
 
訪談
撰文:AI KIYABU
攝影:TAKUYA MATSUMI
2017年6月5日星期一18:21
 

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