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Guide des rues

Rue Ebisugawa-dori

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Rue Ebisugawa-dori

Ebisugawa est le nom de la rue qui passe à quelques pâtés de maisons au sud du parc entourant le Palais impérial de Kyoto, localement appelé « Gosho ». Cette fois, nous présenterons le quartier de la rue Ebisugawa-dori connue sous le nom de « Kagu no Ebisugawa » ou la « rue du mobilier Ebisugawa », entre Teramachi-dori et Karasuma-dori où se trouvent de nombreux magasins de meubles. La rue a acueilli une nouvelle variété de boutiques spécialisées indépendantes, notamment des ikebana, des gâteaux Baumkuchen, des crêpes, des sacs en toile et des cafés. Ils ont apporté des éléments supplémentaires à cette rue, la transformant en une rue non seulement de l'ameublement mais du style de vie en général. Notre guide de la rue Ebisugawa-dori est Anri Miyazaki, la huitième génération à la tête de Miyazaki Furniture, un magasin créé en 1856.

Navigatrice : Anri Miyazaki

Miyazaki Furniture fabrique des meubles de haute qualité tels que des chaises en tatami et des meubles en bois de paulownia (un bois léger, résistant au feu et à l'humidité) en utilisant les techniques traditionnelles de menuiserie en bois de Kyoto qui n'utilisent pas de clous et qui ont été pratiquées d'aussi loin que la période Heian (794-1185 après JC). Née et élevée à Kyoto, Anri est une Kyotoite terre-à-terre qui dit n'avoir jamais vécu en dehors de Kyoto. Bien qu'elle ait déjà travaillé pour une entreprise en dehors de son entreprise familiale pour s'exposer au monde extérieur, elle mène actuellement une vie bien remplie en tant que chef de la huitième génération de Miyazaki Furniture et en tant que mère. Son caractère énergique semble briller à travers ses yeux souriants et son doux dialecte de Kyoto.
 
« Il y avait ici un grand nombre de magasins de meubles et chacun avait sa propre individualité. Quand j'étais enfant, je le considérais comme une sorte de monde particulier et isolé de magasins de meubles », dit-elle. Il n'est plus si courant au Japon de voir des rues où se concentrent les magasins de meubles et les entreprises de décoration d'intérieur, mais elles existaient autrefois dans tout le pays. Alors que la plupart de ces rues du mobilier ont disparu en raison de la délocalisation des magasins et du réaménagement urbain, cette partie de la rue Ebisugawa-dori conserve encore l'ancienne atmosphère d'une rue du mobilier avec de nombreux magasins toujours en activité.
 
Diverses boutiques spécialisées se sont rassemblées dans cette rue, chacune traitant un type d'ameublement tel que des meubles, des vitres, des tatamis, des tapis, des garnitures de portes et fenêtres, ou de la vaisselle ; faisant de cette rue un endroit où l'on trouve tout ce dont on a besoin pour meubler une maison. « Il existe une sorte de relation d'entraide sur le plan commercial, puisque chacun de nous est spécialisé dans son domaine », explique Anri. Elle oriente ses clients vers d'autres magasins dans les cas où elle pense que ces magasins peuvent avoir quelque chose de mieux pour eux.
 
Une boutique spécialisée dans les bureaux de style japonais
Les origines de la rue Ebisugawa-dori en tant que rue du mobilier remontent à la fin de l'ère féodale du Japon, lorsque les magasins vendant des articles ménagers se sont rassemblés le long de cette rue à un moment où Kyoto se remettait de la dévastation du grand incendie causé par la rébellion des portes Hamaguri en 1864. Le quartier s'est ensuite transformé en un quartier de magasins spécialisés pour l'ameublement comprenant des braseros hibachi, de la quincaillerie et des ferrures de portes et de fenêtres. Si vous mentionniez « Ebisugawa Furniture Street » à un Kyotoite, il saurait de quoi vous parlez. Cependant, après son apogée, vers le début des années 1980, cette rue du mobilier a commencé à décliner. De nombreux magasins ont fermé leurs portes, car les habitants du centre-ville déménageaient vers la périphérie, ce qui était connu sous le nom de « l'effet beignet ». Pendant un moment, il a semblé que la rue du mobilier allait bientôt disparaître. Cependant, « les choses ont été différentes au cours des cinq dernières années environ. De grands immeubles résidentiels ont commencé à se construire sur des terrains où se trouvaient des magasins de meubles fermés, car les nombreux magasins de meubles étant relativement spacieux », explique Anri. L'afflux de nouveaux résidents a transformé ce quartier en un quartier résidentiel animé, avec de jeunes parents emmenant leurs enfants à l'école à vélo le matin et des voix d'enfants résonnant de l'école primaire voisine.
 
C'est à cette époque que de petits magasins spécialisés dans les gâteaux baumkuchen, le café, le chocolat et d'autres choses en plus des meubles ont commencé à apparaître. Au fur et à mesure de l'ouverture de ces nouveaux magasins, la rue Ebisugawa-dori a vu un changement dans la composition des personnes visitant la rue, car elle a commencé à attirer plus de touristes et de jeunes.
 
Un design typographique des caractères kanji pour Ebisugawa
Ebisugawa Salone a commencé en 2020, dans le but de présenter de nouveaux styles de « tiers-lieu », un mot inventé pour un endroit où un individu peut passer du temps en dehors de la maison ou de l'espace de travail, à travers des expositions et d'autres types d'événements sur la rue Ebisugawa-dori. Il s'agissait d'un projet de mui Lab, une startup qui développe des produits IoT intégrant le bois et les technologies de l'information comme les meubles. « Je vois qu'il (M. Hirobe de mui Lab) explore des moyens de revitaliser toute cette zone, donc si je peux faire quelque chose pour l'aider, je suis prête à coopérer», dit Anri.
 
Au fur et à mesure que les temps ont changé, cette rue commerçante autrefois hautement spécialisée a commencé à se transformer en un lieu attirant des gens avec une plus grande variété de boutiques spécialisées répondant à un plus large éventail de demandes, de l'ameublement à la nourriture en passant par les vêtements. Anri Miyazaki nous a fait visiter cette rue actuellement en pleine mutation.
 

Une rue où s'alignaient les magasins de meubles, attirant beaucoup de monde

« Avant, il y avait beaucoup plus de magasins de meubles le long de cette rue. Une foire du meuble se tenait chaque automne, attirant beaucoup de monde. C'était animé à l'époque », dit Anri. Le paysage a changé depuis. De nombreux grands bâtiments résidentiels se dressent maintenant le long de la rue, créant un paysage assez différent de ce que le quartier devait apparaître dans le passé. Si vous vous promenez, vous trouverez quelques anciens magasins tels que des magasins de meubles, des magasins de verre et des magasins de tatamis qui restent de l'époque où cet endroit était une rue du mobilier florissante, mais ce n'est plus l'endroit dont Anri se souvient, où les magasins de meubles étaient alignés parmi de nombreuses maisons machiya traditionnelles. Anri dit qu'elle est elle-même née et a grandi dans une machiya. « Il fait très froid en hiver et très chaud en été », dit-elle. « La vie est beaucoup plus facile depuis que nous avons construit notre nouvelle maison. Ceci étant dit, c'est un peu triste que beaucoup de maisons machiya aient disparu. »
 
Une boutique spécialisée dans le vitrail

Au fil du temps, des formes d'entreprise changent

Miyazaki Furniture a été fondée en 1856 et a commencé par produire et vendre des braseros hibachi en bois. Aujourd'hui, elle produit sur commande des tiroirs en paulownia et des chaises en tatami. Il fait également beaucoup de nettoyage et de restauration de tiroirs en paulownia ainsi que la réparation d'autres meubles récemment. Les nouveaux tiroirs en paulownia ne se vendent pas très souvent, car ils sont durables et durent généralement trois générations ou plus, mais il est possible de leur donner un aspect neuf en les nettoyant. Miyazaki Furniture utilise également des techniques traditionnelles pour effectuer des modifications et des réparations telles que le changement de la longueur des pieds des meubles ou le rembourrage de vieilles chaises. Bien qu'il s'agisse de sa propre entreprise familiale, Anri dit qu'elle est toujours surprise que « de tels services de niche, étonnamment, aient une demande suffisante pour continuer à exercer leur activité ».
 
« Nous considérons qu'il n'est pas souhaitable d'élargir la gamme de produits et de services trop loin du secteur du meuble d'origine », c'est pourquoi Miyazaki Furniture s'est constamment concentré sur ses principaux produits. Et ayant une spécialisation si cultivée, « Nous avons finalement commencé à accepter des réparations pour des meubles que les gens achetaient à d'autres endroits », explique Anri. Actuellement, quarante pour cent de ses clients sont des personnes qui apportent leurs meubles pour les réparations ou des commodes ou armoires en bois de paulownia pour le nettoyage.
 
Commodes en bois de paulownia
Miyazaki Furniture utilise désormais des outils tels qu'Instagram pour toucher davantage de personnes et faire valoir à quel point il est gratifiant de transmettre des meubles de génération en génération. Cela a amené un large éventail de nouveaux clients à répondre aux informations sur Internet ou à leurs publications sur Instagram. Anri décrit la clientèle actuelle comme variée, comprenant « des jeunes qui ont hérité des meubles de leurs grands-parents, des personnes âgées et des personnes qui ont juste besoin de couper les pieds de leurs meubles pour en ajuster la hauteur ».

Les artisans sont essentiels à cette rue

L'Europe a une culture bien établie de la réparation et de la transmission de meubles depuis des générations. En revanche, la pratique consistant à acheter puis à jeter des meubles fabriqués en série et à bas prix est la norme au Japon depuis la période de croissance économique rapide des années 1960. Désormais, les générations qui ont grandi parmi ces meubles fabriqués en série voient avec un nouvel enthousiasme la pratique d'utiliser les meubles pour plusieurs générations, ou de les réparer pour les faire durer.
 
De plus, comme la société accorde de l'importance aux valeurs environnementales ou éthiques, Miyazaki Furniture gagne une nouvelle reconnaissance avec les compétences et les techniques fiables que les artisans ont cultivées en travaillant avec des meubles pendant des années. « Les réparations peuvent être assez difficiles », dit Anri. « Utiliser des méthodes autodidactes pour réparer les meubles peut finir par les aggraver, et il existe de nombreuses méthodes et beaucoup de choses qui nécessitent une expérience accumulée pour être faites correctement. » La plupart des machiya qui se trouvaient dans cette zone abritaient à la fois les maisons et les ateliers des artisans. C'étaient des lieux où la vie et l'artisanat s'entremêlaient étroitement. La rue Ebisugawa-dori s'est développée avec l'artisanat en employant et en transmettant les compétences de ces artisans.
 
« Rue du mobilier Ebisugawa »
La rue Ebisugawa-dori évolue aujourd'hui en tant que rue commerciale répondant à un plus large éventail de demandes liées à la vie et au mode de vie avec de nouvelles boutiques d'artisans, telles que des cafés spécialisés et des pâtisseries baumkuchen. « Diverses boutiques spécialisées se concentrent ici même si ce n'est pas vraiment une zone commerciale animée, ce qui la rend charmante », explique Anri. Comme elle le dit, cette rue n'est pas très fréquentée, et elle n'est pas très longue non plus, mais cela donne envie aux gens de visiter encore et encore, de s'arrêter à chaque magasin. C'est peut-être l'endroit idéal pour trouver quelque chose de spécial qui ne peut être trouvé qu'ici.

La rue Ebisugawa-dori à travers les yeux d'Anri Miyazaki