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[Somushi] L'histoire du premier salon de thé coréen de Kyoto

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[Somushi] L'histoire du premier salon de thé coréen de Kyoto

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Le bâtiment abritant le salon de thé coréen Somushi sur la rue Karasuma a un air digne à ce sujet. C'est peut-être le mur épais de boue surmonté du toit qui l'entoure ou les volets en bronze ornés qui parent la façade à trois étages, mais malgré tout cela semble en phase avec le prestige de ses propriétaires: le célèbre fabricant d'obi Kondaya Genbey, établi dans les années 1700. Le salon de thé a été créé en rénovant le premier étage.
Avec l'intérieur caché, j'entre par la porte imposante à double battantes, intrigué par ce que je peux trouver à l'intérieur. Le café est étonnamment spacieux. Le grand tissu patchwork pojagi translucide suspendu au plafond devant moi sert à séparer une zone de plate-forme, où les invités - sans chaussures - dînent sur des tables basses en bois, de la zone au sol. Juste au-delà, un vaste comptoir fait face à la zone de préparation - un espace qui a été creusé juste assez profondément pour que le personnel debout et les invités assis sur le zabuton devant eux se rencontrent face à face. Derrière le personnel, se dresse un mur garni d'étagères pour ranger des services à thé qui fonctionnent un peu comme un cadre, donnant une structure à la scène. Des portes étroites donnent sur des salles à manger intimes et faiblement éclairées et sur une petite cour. Ici et là, des pièces en céramique délicates sont exposées avec celles revêtues d'un engobe blanc typique des marchandises coréennes, des herbes médicinales et des lumières délicates fabriquées à partir de fleurs de lanternes chinoises séchées en vente. L'ensemble du lieu est teinté d'une palette terreuse, avec des matériaux naturels, des murs en paille aux coussins teints en kakishibu, qui apportent des textures et des parfums riches.
Une petite dame traverse gracieusement la pièce pour me saluer: Yeonkyung Yamaguchi, propriétaire de Somushi et épouse de Yamaguchi Genbei, propriétaire de la 10e génération de Kondaya Genbey. Sirotant une délicieuse infusion de ginseng et de jujube coréens, je m'assois avec Yamaguchi pour entendre l'histoire derrière le premier salon de thé coréen à Kyoto, qui reste le seul en son genre dans la ville et qui a été l'un des favoris du Kyoto Journal au fil des ans.
Pouvez-vous me parler un peu de vous et de comment vous êtes arrivée ici?
 
J'ai visité le Japon en tant qu'étudiante d'échange, la première génération d'étudiants d'échange dans une université de deux ans à Kita-Shirakawa, à Tokyo. Je suis venue à Kyoto pour un stage chez un fabricant de textile - principalement pour dessiner des ceintures obi. En tant qu'étrangère, je faisais principalement des tâches administratives, mais je suppose qu'ils m'ont embauché en premier lieu parce que je pouvais apporter une esthétique étrangère et n'avais pas de conception fixe de ce à quoi devraient ressembler les « dessins d'obi ». Je n'avais pas vraiment la moindre idée des couleurs et des motifs idéaux ou typiques, alors j'ai continué à exprimer mes opinions personnelles.




C'est à peu près à ce moment-là que vous avez rencontré votre mari?
 
Oui, je ne travaillais pas directement pour lui, ni pour ce qui allait devenir son entreprise, mais le monde du textile est petit. Je ne savais pas qu'il était une figure si importante - je ne savais même pas qu'il était la 10e génération de Kondaya Genbey juste avant de me marier! En y réfléchissant, c'est très longtemps après que nous nous sommes mariés que j'ai réalisé à quel point le prestige et le sens du devoir de son rôle étaient importants.
 
 
 
Comment Somushi a-t-il commencé?
 
J'ai construit Somushi il y a environ 15 ans. J'ai toujours travaillé, mais c'est à ce moment-là que les enfants avaient assez bien grandi, et c'était tout simplement parce que j'avais toujours le sentiment d'avoir envie de mon pays d'origine, d'être à l'écart depuis si longtemps. Quand j'étais jeune, ma mère faisait souvent du thé, de la bouillie de riz - des choses qui sont douces pour le corps. Elle nous a rarement emmenés directement à l'hôpital quand nous n'étions pas bien. Elle s'est occupée de nous avec de simples remèdes populaires, et je fais de même avec mes propres enfants. Je pensais que si je devais faire quelque chose, gérer un salon de thé me viendrait naturellement. De plus, il n'y avait pas tellement de cafés autour de Kyoto à l'époque, et même si j'allais dans l'un d'entre eux, je me sentais toujours nerveux et finissais par avaler mon café et rentrer rapidement à la maison. Je voulais créer un endroit où les gens pourraient se sentir à l'aise.
 
 
 
Vous avez donc décidé de faire cela chez vous?
 
Eh bien, nous n'utilisions pas le premier étage de ce bâtiment - enfin, celui de notre bureau - depuis longtemps. Je n'avais pas prévu de le faire aussi grand, mais j'ai demandé à mon mari si je pouvais ouvrir un petit café ici. Nous avons commencé par construire un ondol, un chauffage au sol coréen, pour tout le coin salon. En Corée, vos pieds sont toujours chauds, vous chauffant progressivement de l'intérieur. Dans le Japon moderne, les climatiseurs sont la principale source de chauffage et je sentais que la chaleur manquait dans ma vie quotidienne. Après avoir posé les premiers ondols, mon frère architecte m'a aidé à en concevoir d'autres.
 
 
 
Pouvez-vous me parler du concept de Somushi?
 
Je sens que de nos jours les gens perdent conscience de leurs cinq sens. Je voulais créer un espace où les gens pourraient stimuler leurs sens en utilisant des matières naturelles tout autour. Au début, je n'ai délibérément pas installé de panneaux pour les toilettes, ni de menu. Je voulais que les gens utilisent leur instinct et trouvent des solutions - pour qu'ils réfléchissent avant de demander immédiatement ce qu'ils voulaient. Cette table à laquelle nous sommes assis était en fait la porte d'un entrepôt japonais. J'ai mis la main dessus et je l'ai transformé en table. Je me souviens de l'avoir trouvé avec mon mari et d'avoir eu un coup de cœur.
 
 
 
Diriez-vous que vous êtes influencé par votre mari?
 
Nous aimons tous les deux chercher des matériaux, déterrer des trésors. C'est drôle comme nous aimons les mêmes choses. En outre, en tant qu'héritier d'un fabricant d'obi de longue date, il est évident qu'il a un solide sens du devoir. Quand j'ai commencé Somushi, c'est lui qui m'a fait promettre que je serais fidèle à la tradition coréenne, et je ne ferais aucun compromis. Il m'a dit qu'en tant que coréenne, il était de mon devoir de chérir et de conserver la culture coréenne. Il m'a dit que si j'allais le faire, je devais le faire sans déguisement.
 
 
 
Quel genre de réponses obtenez-vous de vos clients?
 
Servant des tisanes et des plats doux pour le corps, nous recevons de nombreux commentaires positifs de la part des clients soucieux de leur santé. Ce n'était pas comme ça il y a 15 ans. Personne ne se souciait vraiment des remèdes ou des options plus saines. J'ai l'impression que les gens ont commencé à reconnaître cette importance il y a deux ou trois ans.
 
 
 
Y a-t-il une réponse particulièrement mémorable que vous avez reçue?
 
Je suis heureux d'avoir pu introduire des remèdes coréens dans mon café, et c'est toujours agréable de savoir que les gens apprécient l'effet. Mais une réponse qui m'a vraiment frappé a été quand l'une des amis de mon mari est venue au café, et pendant qu'elle dînait, elle a dit au groupe qu'elle était coréenne. Elle a dit qu'elle se sentait à l'aise de le dire dans l'atmosphère de Somushi, même confiante, même si elle l'avait caché pendant si longtemps après son arrivée à Kyoto, une ville imprégnée du conservatisme à l'époque. Je me suis moi-même sentie solitaire à plusieurs reprises - en me mariant avec un homme d'une famille japonaise traditionnelle, et en plus de celle qui dirige une entreprise centenaire à Muromachi, Kyoto. Cette solitude m'a obligé à faire du Somushi, mais ce n'est qu'à ce moment-là que j'ai réalisé à quel point cela pouvait être solitaire pour d'autres qui avaient quitté leur maison au début de leur enfance pour venir au Japon. C'était un moment où j'ai senti que j'avais vraiment besoin de continuer à gérer le café tout en restant fidèle aux mêmes valeurs que j'avais promises au début.
 
 
 
Que pensez-vous de la tradition et que pouvons-nous attendre de Somushi?
 
Les clients coréens sont surpris de voir à quel point ce Somushi est coréen. Mais il ne s'agit pas de souligner ce côté coréen, c'est de la réalité, de créer quelque chose à partir de l'essentiel. C'est une tradition coréenne pour moi parce que je suis coréen, mais je pense que ce qui est important est universel. Il s'agit d'apprécier la nature et de regarder les racines - comment nous sommes tous connectés. À travers Somushi, je veux être fidèle à moi-même en tant que Coréenne mais aussi apporter de la chaleur en tant qu’être vivant sur terre.
Visitez​ ​Somushi​ ​ou parcourez leur contenu en ligne​ ​ici​ ​.

 
Photos par Minechika Endo www.minechikaendo.com
Adresse
73, Okura-chou, Nishi-iru, Karasuma-Sanjou, Nakagyou-ku, Kyoto-shi 604-8166
Tel
+81-75-253-1456
Site web
http://somushi.com/index.html

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