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Entrevista con Mitsuru Yokoyama, Tatami Artisan

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Entrevista con Mitsuru Yokoyama, Tatami Artisan

Socio de contenido

Kyoto Journal es un galardonado, trimestral en inglés y sin fines de lucro que abarca la cultura, el arte y la sociedad en Japón y en toda Asia desde 1987.

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El trabajo distintivo del artesano tatami local Mitsuru Yokoyama se ha vuelto muy reconocible entre los kiotoitas y cada vez más en el extranjero. Si nos sigue en las redes sociales, es posible que haya notado en las últimas semanas desde el lanzamiento del último número,​ ​KJ91: Sostenibilidad viva​ ​, su tatami adornando el fondo de las revistas difundidas por nuestro​ ​Minechika Endo​ ​. El esfuerzo de Mitsuru por llevar la versatilidad de la humilde alfombra a nuevas alturas es tan impresionante como su dominio técnico de la artesanía y su compromiso con la artesanía. El nuevo voluntario de KJ, Leo Gopfert, se comunicó con Mitsuru por correo electrónico para obtener más información.
Minechika Endo
¿Cuándo decidiste convertirte en un artesano tatami y por qué?
 
Es una larga historia ahora, básicamente vivía en Australia con mi ahora esposa y sentí la necesidad, supongo que realmente un deseo, de transmitir mi cultura. Quería compartir algo sobre Japón con el mundo. Escuché muchos estereotipos sobre la cultura japonesa que vive en los EE. UU., Australia y Europa, y sentí que si la gente pudiera entender algo más profundo, sería bueno para ellos y para mí. Había estado lejos, y dentro y fuera de Japón durante tanto tiempo, mirando hacia atrás, supongo que también quería volver a conectarme. Quería algo para mí que nadie pudiera quitarme, que se manifestara como una habilidad tradicional.
 
El estilo de Tatami ha sido tan consistente durante cientos de años. ¿Qué te impulsó a cambiar el diseño tradicional?
 
Realmente no lo está cambiando, solo se está adaptando. Eso es crítico hoy. Muchos artesanos tradicionales de todo el mundo no pueden sobrevivir con imitaciones baratas y los consumidores no saben la diferencia de calidad. La gente ya no tiene tanto dinero, así que puedo entender que buscan opciones más baratas, pero no se puede comparar la calidad o la longevidad. Lo que hago, y todo​ ​Artesano japonés​ ​hace años contigo. Esta es una inversión en ti mismo, en tu vida. Realmente creo que algo que tienes por mucho tiempo hace recuerdos contigo, te queda bien. Supongo que es parte de mi cultura y en parte porque viajé mucho, sin dinero, por lo que las pocas posesiones que tengo realmente podrían caber en mi bolsillo. Eso no es intencional, simplemente sucedió así. Ahora tengo una familia, así que esto ha cambiado, ¡pero espero que siempre podamos mantener este espíritu!
Yan Kallen
¿Qué pigmentación utilizas para hacer que tu tatami sea tan negro como el azabache y tu proceso de elaboración ha cambiado con los años?
 
Mi proceso no ha cambiado para el tatami tradicional. Lo que ha cambiado es el enfoque. Trabajo mucho en colaboración con mi esposa Lauren, con diseñadores, arquitectos y otros artesanos. Las ideas no siempre funcionan, pero es bueno adaptarse y probar cosas mientras se es sensible al material y a la artesanía.
 
Para el negro han pasado por muchas realizaciones. Lo que suele ver es el teñido comercial, pero el trabajo artesanal único que hago con el negro es diferente. Está teñido a mano, tejido a mano y cosido a mano sobre una base natural. ¡Esto es realmente hermoso! Uso un Ryukyu (Okinawense) tejido, es más rústico.
 
¿Cómo se involucró con el​ ​Festival Internacional de Fotografía de Kyotographie​ ​¿empezar?
 
Mi esposa fue miembro principal de la organización desde la primera edición, así que conozco muy bien el festival. Los fundadores siempre han apoyado mi trabajo y me han animado, entienden la importancia de la artesanía tradicional. Debido a que el festival es realmente sensible a la arquitectura,​ ​artesanía,​ ​y la armonía del espacio, hacer algo con el tatami había surgido varias veces, pero no fue hasta esta edición (2018) que una instalación a gran escala realmente tenía sentido. La exposición de Yukio Nakagawa, Flores en su destino fue la exposición correcta en el lugar correcto. Curada por Atsunobu Katagiri e incluyendo sus instalaciones de flores, se llevó a cabo dentro de un lugar tan impresionante, el de Kenniji​ ​Ryosoku-in​ ​Templo en Gion. En 2017, también trabajé con​ ​Yan Kallen​ ​y otros artesanos de Kyoto para realizar la instalación oscura de la cámara de Yan en su exposición como parte de Kyotographie.
 
Siempre estoy orgulloso de ser parte de un festival tan progresivo y realmente me encanta trabajar con personas creativas.
Takeshi Asano, KYOTOGRAFÍA 2018
Su trabajo se está utilizando en lugares como el Festival de Kyotographie y estudios de artistas en Los Ángeles. ¿Cómo ha cambiado el papel del tatami a lo largo de tu carrera / vida?
 
El tatami ha cambiado principalmente debido a la demanda. Los japoneses optan por un espacio de estilo más occidental, otros usan imitaciones baratas. También hay cambios interesantes, como la arquitectura alternativa y los estilos de interiores procedentes del extranjero. Los gustos cambian pero el producto principal y mi oficio son exactamente los mismos. De esto estoy muy orgulloso. Muestra que es un producto resuelto en material y diseño. La gente trata de cambiarlo todo el tiempo (incluido yo), pero generalmente siempre vuelve a su forma original, o una ligera variación al respecto.
 
Fotos en​ ​Instagram​ ​de su tatami recordó las controvertidas 'Pinturas negras' de Ad Reinhardt. ¿Piensas que tu trabajo es arte, muebles o ambos?
 
Bueno, estoy muy halagado de que evocara a Reinhardt por ti.
 
En términos de arte o muebles, el tatami debe considerarse un poco diferente, creo, es difícil de clasificar, es una pieza viva, vivir con usted, crea una atmósfera. Eso es lo hermoso del tatami, es tan funcional. Es resistente y limpio a la vez que potente y elegante. Puedes experimentar toda tu vida en ello. Nosotros (los japoneses) lo tratamos con respeto, pero el tatami es diario, seguro que hay lugares realmente especiales, pero en su mayor parte no hay una habitación "especial" que solo use en ciertas ocasiones. Esto se debe a que es fundamental para el estilo de vida. Esencial en el funcionamiento de un hogar; un espacio para dormir, para comunicarse, cenar, meditar, adorar, entretenerse, etc. Debido a esta capacidad de reunir experiencias, creo que el tatami es realmente más un "espacio" que un "objeto".
Nao Ogino
Puede contactar a Mitsuru y ver más de su trabajo en​ ​www.yokoyamatatami.com

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