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京都私房旅記

無論你是第一次來到這裡,還是已經來了幾百回,你會發現京都充滿了鮮為人知的景點。我是一個住在京都的美籍人士。歡迎大家與我一起探索這座城市!

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在元奈古體驗京都日式旅館風情

By Abby Smith

我出身加州,2013 年來到日本工作。我熱愛語言和鴨川沿岸的涼蔭,自 2016 年起就一直住在京都。至今,這座千年古城還是不斷地為我帶來驚喜——平凡無奇的光景中總是蘊藏著新鮮事。

你住過京都的傳統旅館嗎?日式旅館的體驗對首次嘗試的人來說可能會有些不習慣。不過,位於精華地段的元奈古旅館有一群經驗老道的員工,讓新手賓至如歸。

抵達時,我被引導至玄關,彷彿是要拜訪某人私宅一樣。但當我換了拖鞋,由沁涼深色門廊石板踏上榻榻米時,所看到的景象絕非造訪友人時會見到的:進屋時,有對情侶錯身而過正要外出晨間散步。一位著石板灰藍和服的接待員伴隨於側,擺放出他們的鞋子。當賓客們離開後,她步出門外,用一絲安詳的微笑鞠躬道別。 這即為你投宿於傳統日式旅館的極致體驗之一。

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今天我造訪元奈古,一間位於京都祇園中心,建於 1905 年的日式旅館。那對外出的情侶很幸運,元奈古周邊區域尚在沉睡之中,但如高台寺等知名廟宇僅在咫尺之遙,從部分房間還可看到它們的塔頂,讓此處成為搶先於人潮前進行晨間參訪的絕佳據點。

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日式旅館的體驗對首次嘗試的人來說可能會有些不習慣。但元奈古旅館經驗老道的員工會讓新手賓至如歸。

探索房間

在此的住宿體驗始於簡單的環境導覽,協助你認識浴室與廁所的位置──它們不一定都位於獨立房間之中。雖然從外面看來建築物並不大,但進入室內後,我跟隨著接待員(仲居)輕柔拖曳的拖鞋聲,穿梭於鋪設地毯的曲折走道之中,經過一間間隱密的房間。

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在巧妙安排的拉門與布簾之後即為浴室。對於日本泡澡文化不熟悉的人可能會有點不知所措。這裡的大型木製澡盆是為泡澡而用──進入前的快速淋浴僅為長時間放鬆浸浴的準備。 雖此浴室並不在房間內,你也不用與陌生人一起泡澡,這其實在大多數的溫泉或大眾澡堂裡非常常見。浴室使用時段可在入住時登記預約,如此你即可在完全私密的環境中享受溫暖放鬆的泡澡時光。(另外,元奈古的某些房間設有獨立浴室,如下圖所示)。

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掌握浴室資訊後,我們繼續前往房間。

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元奈古有著十間大小風格各異的房間,從溫馨到寬敞空間,傳統日式到融合西式習慣的設計,如取代日式床墊的床鋪(和西方國家的「床墊」不一樣,日本的床墊為層鬆軟平整的襯墊,每晚要睡覺時鋪設,通常是在榻榻米地板上)。

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「我們的外國房客有時會感到意外。」老闆解釋道,帶領我進入一間上層房間,可由古老屋瓦上見到窗外景致。屋簷後可看到小巷的一部份。「入內後僅見桌子而不見床鋪,他們會問到『這就是整個房間了嗎?』。」 不論大小,這些房間可依據需求轉變成不同風貌:本來擺了桌子可喝茶用餐的空間,在泡完澡或結束一天行程歸來後,即經仲居巧手轉化為溫馨的臥房。日式旅館通常會提供棉質浴衣作為睡衣,元奈古也不例外,在較冷月份還會提供溫暖的足袋(大拇指與其他腳趾分隔的短襪)。

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抵達房間後,仲居端上茶水。通常這時他們也會與賓客確認時間表──預計何時用晚餐與早餐,以及泡澡時間。因為元奈古在東山區的優異位置,仲居們也常會分享當地活動的資訊,如夜間街道與寺廟的點燈活動──以及日式旅館的禮儀,如你有任何疑慮的話!

獨特用餐體驗

你房間中的桌子也充當早餐與晚餐桌。日式旅館的住宿通常包含兩餐,在元奈古,餐點皆由自家主廚精心烹調。

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早上起床後,你不用四處苦尋早餐地點(當然也不用考慮尋常的咖啡連鎖店),很難找到比傳統京都風格早餐還要優異的選項了。在自己房間中享用新鮮又熱騰騰的奢華餐點,這樣的服務僅可在此類日式旅館中才得以體驗。

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晚餐也是一樣,多道豪華的餐點精緻又多彩地陳列於小碟中,包含開胃的清酒,以及猶如自優雅擺盤的生魚片間生長出來的花飾。

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用餐時通常是使用低矮的桌子,賓客們使用帶木頭靠背的坐墊。「這是一棟老建築,」他們告訴我。「因此賓客們在進門時要脫鞋,之後就可在榻榻米上放鬆休息。日本有著根基於地板的文化,我想讓住客們體驗此一特色。」元奈古也為了腿較長,或無法久跪的賓客有所準備,一樓有一處獨立私密的用餐空間,設有較高的桌子與椅子。

找到「京都感」

從西方旅館的觀點來看,這個能供有效利用的傳統房間看起來可能很小,但當坐下時,隨著視線變低,不只房間本身好像變大了,賓客們也有了望出窗戶的較佳視野──沐浴在百葉窗下,照射於榻榻米上的陽光,或在冬天時觀賞室外花園中的柔軟落雪,當窗簾放下時僅於窗戶底部可見。

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但造就元奈古的日式旅館體驗最重要之因素還是其中的員工:主廚烹調每道菜餚的巧手;仲居在整段住宿期間內細心的照料指導。「當賓客們下榻於此,」老闆解釋,「他們得以體驗住在傳統町家的感覺。但我認為,經由與人們的連結,及他們悉心的照料,你可體驗到更深一層的『京都』面貌。你不只是在此留宿一晚,與週遭人們的小小互動。這些,」他說,「就是京都。」