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[PR] Vivre un séjour dans un Ryokan de Kyoto à Motonago

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[PR] Vivre un séjour dans un Ryokan de Kyoto à Motonago

Lettres de Kyoto caché Par Abby Smith
Originaire de Californie, je suis venue travailler au Japon en 2013. Amoureuse des langues et des endroits ombragés le long de la Kamo Riverbank, je vis à Kyoto depuis 2016. À ce jour, cette ville millénaire continue de me surprendre ... il y a toujours quelque chose de nouveau à découvrir en se cachant à la vue.
 
Avez-vous déjà séjourné dans l'une des auberges traditionnelles de Kyoto ? Toute l'expérience du ryokan peut être un peu intimidante si c'est votre première fois. Le personnel de Motonago, situé au centre, est cependant expérimenté pour que les débutants se sentent chez eux.
Quand j'arrive, on me montre l'entrée, presque comme si je visitais la maison de quelqu'un. La scène dont je suis témoin au moment où j'échange mes chaussures pour des pantoufles et que je marche des pierres sombres et fraîches de l'entrée et monte sur le tatami, cependant, est décidément moins comme rendre visite à un ami: à mon entrée, un couple me passe alors qu'ils se dirigent dehors pour une promenade matinale. Un préposé en kimono bleu ardoise les assombrit, étendant des chaussures. Alors que les invités partent, elle sort avec eux et les voit avec un arc et un sourire serein.
 
Cela fait partie de l'expérience lorsque vous séjournez dans un ryokan ou une auberge japonaise traditionnelle.
Aujourd'hui, je suis venu visiter Motonago , un ryokan situé au centre de la région de Gion à Kyoto, dans un bâtiment qui date de 1905. Heureusement pour le couple que j'ai croisé, le quartier immédiatement autour de Motonago est calme, mais on peut voir les flèches de temples célèbres comme Kodai-ji depuis les fenêtres de certaines chambres, à seulement quelques minutes, ce qui en fait un endroit idéal pour se faufiler le matin pour battre la foule.
Toute l'expérience du ryokan peut être un peu intimidante si c'est votre première fois. Le personnel de Motonago est expérimenté pour que les débutants se sentent chez eux.

Explorer les chambres

Un séjour commence par une petite visite des installations, pour vous aider à vous repérer sur l'emplacement de la zone de baignade et des toilettes, dont certaines sont situées à l'extérieur des salles privées. Bien que le bâtiment semble assez petit de l'extérieur, une fois que je suis entré, je suis le doux remaniement du préposé, ou nakai-san Des pantoufles sur le tapis alors que nous nous frayons un chemin à travers les passages qui semblent se tordre dans des pièces secrètes à l'intérieur.
Derrière une porte coulissante et un rideau noren brossé astucieusement à l'écart se trouve la baignoire. Pour ceux qui ne connaissent pas la culture du bain au Japon, le tout peut sembler un peu intimidant. Le grand bassin en bois est ici conçu pour le trempage - la douche rapide que vous prenez avant d'entrer n'est qu'un précurseur du long bain relaxant.
 
Bien que ce bain ne soit pas attaché à votre chambre, vous ne vous baignerez pas devant des étrangers, ce qui est, pour être juste, une pratique courante dans la plupart des onsen (sources chaudes) ou des bains publics. Les bains ici sont quelque peu utilisés uniquement sur rendez-vous - réservez un créneau horaire lors de votre enregistrement, et vous serez libre de vous détendre dans les eaux chaudes en toute intimité. (En outre, certaines chambres du Motonago disposent d'une salle de bains privative, comme illustré ci-dessous).
 
Avec le système de bain en ordre, nous continuons vers les chambres.
 
Motonago dispose de dix chambres de différentes tailles et styles, allant du confortable au spacieux, et du plus traditionnellement japonais aux chambres qui intègrent un certain confort occidental, comme des lits au lieu de futons japonais (contrairement aux «futons» que vous trouverez dans les pays occidentaux, un le futon au Japon est constitué de quelques couches de rembourrage moelleux semblable à un matelas, chaque nuit, posées sur un sol en tatami).
«Nos invités étrangers sont parfois surpris», explique le propriétaire, me conduisant à une pièce à l'étage qui donne sur de vieux toits de tuiles. Un peu de la petite rue à l'extérieur est visible au-delà de l'avant-toit. «Ils entreront dans une pièce avec juste une table et pas de lit et diront:« Est-ce tout? ».»
 
Grandes ou petites, les pièces peuvent être complètement transformées pour servir un autre but: là où il y avait une table pour le thé ou le dîner au préalable, une fois revenu du bain ou après une journée, ce qu'était une salle à manger aura été transformé par les mains du nakai-san dans une chambre accueillante. Le Ryokan fournit généralement des robes yukata en coton pour dormir, et Motonago ne fait pas exception, même en fournissant une paire de chaussettes tabi (avec une poche séparée pour le gros orteil) pour la chaleur pendant les mois les plus froids.
Une fois dans la salle, le nakai-san sert du thé. Habituellement, c'est à ce moment-là qu'elle confirmera également aux clients leurs plans - à quelle heure ils aimeraient dîner et prendre le petit déjeuner et utiliser le bain. En raison de l'emplacement de Motonago dans le quartier de Higashiyama, les nakai-san peuvent souvent donner des indications sur les événements locaux, comme les illuminations nocturnes le long des vieilles rues et temples ici, ainsi que l'étiquette du ryokan, si vous n'êtes pas sûr!

Expériences culinaires uniques

La table de votre chambre servira également de table pour le petit-déjeuner et le dîner. Les séjours au Ryokan comprennent généralement ces deux repas, et à Motonago, les plats sont préparés méticuleusement par le chef sur place.
Le matin, vous n'aurez pas à chercher quelque chose à manger (inutile de dire que vous pouvez sauter la chaîne de café que vous avez à la maison) et vous auriez du mal à trouver une meilleure option pour un Kyoto traditionnel - petit déjeuner de style. Profiter de ces plats luxueux chauds et frais dans votre chambre est le genre de service que vous ne pouvez apprécier que dans un ryokan comme celui-ci.
Pour le dîner, encore une fois, de somptueux plats apparaissent, délicats et colorés, disposés sur de minuscules plats de service, de la tasse de saké apertif aux fleurs en herbe disposées comme si elles germaient entre des tranches de sashimi astucieusement arrangées.
Les repas sont généralement consommés sur des tables basses, où les clients sont assis sur des coussins de sol avec un support en bois pour le dos. «C'est un bâtiment plus ancien», me dit-on, «donc les invités retirent leurs chaussures lorsqu'ils entrent. Après cela, ils peuvent se détendre sur le tatami. Le Japon a une culture basée sur le sol, et j'aimerais que les invités en fassent l'expérience. » Motonago est également bien préparé pour les clients avec des jambes plus longues ou ceux pour qui s'agenouiller peut être difficile, et dispose d'une salle à manger privée séparée avec une table et des chaises plus hautes disponibles au premier étage.

Trouver un "sentiment de Kyoto "

Du point de vue d'un hôtel occidental typique, l'utilisation efficace de l'espace dans les chambres traditionnelles ici peut sembler petite, mais une fois assis, avec une ligne de vue plus basse, non seulement la chambre elle-même semble plus grande, mais le client est mieux placé pour faire le plein la fenêtre - pour se baigner dans la bande de lumière du soleil qui brille sur le tatami sous les stores, ou pour observer la douce chute de neige dans le jardin à l'extérieur en hiver, juste visible à la base de la fenêtre lorsque les rideaux sont baissés.
L'expérience du ryokan à Motonago est finalement mise à part par les gens: dans le toucher exigeant de la main du chef dans chaque assiette et chaque cours des repas; et dans les conseils réfléchis du nakai-san tout au long du séjour. «Lorsque les gens restent ici», explique le propriétaire, «ils peuvent découvrir une façon traditionnelle de vivre dans un vieux machiya. Mais grâce aux liens avec les gens et grâce à leur aide, je pense que vous pouvez trouver un sentiment plus profond de « Kyoto ». Vous ne restez pas que la nuit. Je pense que vous ressentez ce sentiment à travers de petites interactions avec les gens d'ici. Cela, dit-il, c'est Kyoto. »

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