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Évadez-vous à l'extérieur à Takao

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Évadez-vous à l'extérieur à Takao

Lettres de Kyoto caché Par Abby Smith
Originaire de Californie, je suis venue travailler au Japon en 2013. Amoureuse des langues et des endroits ombragés le long de la Kamo Riverbank, je vis à Kyoto depuis 2016. À ce jour, cette ville millénaire continue de me surprendre ... il y a toujours quelque chose de nouveau à découvrir en se cachant à la vue.
 
J'ai visité Takao, la zone montagneuse au nord-ouest du centre de Kyoto, pour voir non seulement ses grands espaces (la région est très populaire auprès des randonneurs), mais son histoire. J'ai visité les temples Jingo-ji et Saimyo-ji, dont l'histoire remarquable les relie au développement du bouddhisme et du thé au Japon et au «premier manga» du Japon.
Sortons du centre-ville pendant un petit moment.
 
Si vous venez à Kyoto et que vous entendez la nature vous appeler, il est peut-être temps de vous rendre à Takao. Takao est une zone montagneuse au nord-ouest du centre de Kyoto, populaire parmi les randonneurs pour ses sentiers boisés. Le mont Atago à proximité est la plus haute montagne de Kyoto. La rivière Kiyotaki serpente à travers la forêt ici, qui abrite la salamandre géante japonaise, qui peut atteindre des longueurs allant jusqu'à 1,5 mètre (près de cinq pieds). L'espèce est restée en grande partie inchangée au cours des 30 derniers millions d'années et semble certainement préhistorique. Rien ne garantit que vous en rencontrerez un ici… mais faites attention à votre démarche!
 
Takao est également le lieu de ce qu'on appelle souvent le «premier manga du Japon» - des rouleaux d'encre amusants de lapins gambadants et de grandes grenouilles - probablement un motif approprié pour une région abritant la deuxième plus grande salamandre du monde. Au-dessus de la rivière Kiyotaki, les coteaux sont épais d'arbres. C'est un endroit parfait pour essayer de vivre ce que l'on appelle le «bain de forêt» ( shinrinyoku ): la pratique de la baignade dans la nature avec une balade parmi les arbres. Le «bain de forêt» est devenu populaire récemment et on pense qu'il présente des avantages pour la santé psychologiques.
 
Faisons une promenade dans les bois.

L'histoire nichée dans les bois

Takao abrite plusieurs temples antiques, mais bien qu'ils puissent sembler cachés ici dans la forêt, chacun a des liens étonnamment importants avec l'histoire japonaise, et en particulier avec le développement du bouddhisme au Japon. Les moines qui vivaient autrefois dans les bois ici ont voyagé à l'étranger en Chine et ont ramené avec eux de nouvelles cultures et idées, religieuses et autres: Takao serait l'endroit où se trouvent les premiers théiers cultivés au Japon.
 
De nos jours, les temples de Takao sont également très populaires auprès des excursionnistes de Kyoto, qui viennent voir leurs érables vibrants à l'automne. J'ai fait ma visite à la fin de la saison, lorsque les arbres sont devenus rouillés, toujours brillants dans la lumière de l'après-midi.
 
Non loin de l'arrêt de bus où je descends, il y a trois cent cinquante marches en pierre qui mènent à flanc de montagne, éclairées par la lumière tachetée des arbres.
 
Ça va être un peu une randonnée.
Le long du chemin, il y a même quelques magasins de nouilles, où les clients sont assis sur des tabourets parmi les arbres avec leurs bols fumants d'udon. Juste au-delà, en haut des marches se dresse la porte de Sanmon de Temple Jingo-ji .

Marcher sur les traces de personnages historiques

Lorsque vous franchissez la porte ici, vous entrez dans un terrain antique. Jingo-ji a été fondée en l'an 824 et abrite dix-sept trésors nationaux impressionnants. Vous êtes peut-être un peu essoufflé lorsque vous atteignez le centre du complexe du temple, mais c'est une expérience humiliante de penser que ce temple a été visité par certaines des figures les plus importantes de l'histoire bouddhiste du Japon. Le moine influent Kukai, qui a passé des années en Chine à étudier le bouddhisme et est retourné au Japon pour fonder la secte Shingon à laquelle Jingo-ji adhère, a vécu dans ce même temple pendant 14 ans. L'un des trésors du temple est un rouleau de sa calligraphie, qui est mis en exposition spéciale au public une seule fois par an en mai. En marchant à l'ombre des gracieuses gouttières du temple, où un arbre s'embrase à chaque coin, il faut se demander si l'automne à Takao était spécial à l'époque de Kukai.
En me promenant dans le complexe du temple, j'obtiens ma récompense pour avoir escaladé autant de marches à son extrémité: les arbres s'ouvrent pour révéler toute la vallée, avec la rivière Kiyotaki visible juste en dessous, traversant le calicot des érables et des conifères.

Tentez votre chance avec kawarake

Cet endroit n'est pas seulement un belvédère. C'est également le site de l'une des traditions les plus uniques du temple Jingo-ji, qui date de la période Edo (1603-1868). Juste à côté du belvédère se trouve un petit stand vendant de minuscules assiettes en terre cuite légères, ou kawarake. Ce ne sont cependant pas des souvenirs à emporter avec vous. Si vous regardez certains des autres visiteurs du temple, vous aurez peut-être une idée ... les uns après les autres, les gens emmènent leur kawarake au bord du belvédère et les jettent, comme un frisbee, aussi loin que possible dans la vallée en contrebas. Avec chaque kawarake lancé, la croyance est que vous jetez également le malheur.
Du 1er au 5 mai, les trésors nationaux du temple, y compris le script de Kukai, une statue en bois du Bouddha et un portrait exquis dit du shogun Minamoto no Yoritomo du Xe siècle, seront exposés pendant seulement cinq jours. Une autre ouverture spéciale a lieu chaque année du 13 au 15 mai, et de nouveau pendant trois jours en octobre, cette fois de la pagode du temple Jingo-ji et de la statuaire bouddhiste.

Redescendre la colline, vers un autre joyau Takao

Une fois que vous aurez redescendu les 350 marches de pierre dans la vallée, vous atteindrez bientôt un autre site célèbre de Takao : l'écarlate brillant du pont Shigetsukyo. Ce pont mène au voisin de Jingo-ji, le temple Saimyo-ji.
Ce petit temple a été construit à l'origine à l'ère Tencho (824-834) par l'un des disciples de Kukai, Chisen, en tant que sous-temple de Jingo-ji. Le mot sanctuaire s'applique assez bien aux jardins du temple de Saimyo-ji, qui sont abrités par les arbres environnants. Surtout, le temple est calme et paisible.
Dans le hall principal du temple, une remarquable exposition de statues est visible à une courte distance, y compris l'image principale du temple, une image en bois du Bouddha, sculptée par le célèbre sculpteur de la période Kamakura (1185-1333) Unkei. À côté se dressent les figures les plus exotiques du bodhisattva Kannon aux mille bras, et le féroce Aizen Myo'o au visage rouge (dont le nom signifie littéralement «teint d'amour»), les poings serrés pour contenir sa passion.
Bien que le temple Saimyo-ji soit un bel endroit pour s'asseoir et se détendre en toute saison, vous pouvez rompre le silence, si vous le souhaitez, pour environ 100 yens. Dans une occasion inhabituelle pour les amateurs de temple, à Saimyo-ji, les visiteurs peuvent sonner eux-mêmes la cloche du temple et envoyer un péage à travers le flanc de la montagne.
 
Juste au-delà de Saimyo-ji attend le début d'un sentier de randonnée qui vous emmènera le long de la vallée de la rivière Kiyotaki et dans les forêts du nord-ouest de Kyoto. Cependant, vous n'avez pas besoin d'être un randonneur sérieux pour venir découvrir la région de Takao. Vous pouvez sentir la différence dans l'air juste assis ici sous les arbres sur ce flanc de montagne historique.

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