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Les montagnes profondes de Kyoto

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Les montagnes profondes de Kyoto

Lettres de Kyoto caché Par Abby Smith
Originaire de Californie, je suis venue travailler au Japon en 2013. Amoureuse des langues et des endroits ombragés le long de la Kamo Riverbank, je vis à Kyoto depuis 2016. À ce jour, cette ville millénaire continue de me surprendre ... il y a toujours quelque chose de nouveau à découvrir en se cachant à la vue.
 
Bien que toujours dans les limites de la ville, le magnifiquement pastoral Keihoku est situé au fond des montagnes du nord-est de Kyoto. J'ai eu un avant-goût du style de vie campagnard authentique avec la famille Tanaka, qui gère plusieurs maisons d'hôtes dans des maisons de campagne japonaises traditionnelles, et j'ai été surpris de voir l'étendue du talent artistique local dans un café voisin et un atelier de fabrication de verre.
Keihoku est une région de Kyoto vous n'avez peut-être jamais entendu parler auparavant. Au fond des montagnes au nord-est de Kyoto, Keihoku est bien connu pour l'industrie du bois soutenue par ses rangées interminables de cèdres. Belle et peu peuplée, Keihoku est un excellent endroit pour découvrir la campagne de la ville de Kyoto.
 
La route de Keihoku est un voyage facile depuis le centre-ville, car vous n'aurez besoin que d'un bus depuis la gare de Kyoto (un trajet en voiture est également très agréable!). Le trajet dure environ une heure et demie (selon le trafic) sur la ligne Takao-Keihoku de JR Bus jusqu'au dernier arrêt, à Shuzan.

Rencontrer mes hôtes

Une fois arrivé, je n'ai plus qu'à attendre quelques minutes avant qu'une voiture ne s'arrête à la gare routière, et je suis accueilli chaleureusement par mon hôte, Masanori Tanaka. Lui et sa femme sont les propriétaires de Banja et Goemon, deux maisons traditionnelles à la campagne ici qui ont été transmises de génération en génération: dans le cas de Banja, huit générations dans une seule famille pour une période de 300 ans. Maintenant, M. Tanaka et son épouse louent ces maisons à des visiteurs à la recherche d'une expérience différente de Kyoto : un avant-goût de la vie à la campagne authentique.
 
La famille Tanaka elle-même vit ailleurs, mais obligera souvent les clients en cuisinant des repas traditionnels avec eux ici, en discutant et en leur montrant autour de ce village de Keihoku comme eux seuls peuvent le faire. C'est un service apprécié par les clients qui pourraient avoir besoin de conseils d'un local sur tout, où acheter de la nourriture, ou comment profiter au mieux du temps unique ici dans les montagnes.

Une visite locale de Kyoto

L'arrêt numéro un est le supermarché, si les clients souhaitent acheter des boissons ou des articles spéciaux. À Banja, les clients sont invités à cuisiner leur propre nourriture - avec l'aide, naturellement - avec des ingrédients locaux. Vient ensuite la halte routière officielle de la région de Keihoku, ou « Michi no Eki », Qui est une débauche de toutes choses Keihoku, de l'énorme tronc d'arbre qui se dresse au milieu du bâtiment moderne (la coupe de cèdre est une industrie majeure dans la région de Keihoku), à l'artisanat local scintillant en rangées colorées vers l'arrière, aux fruits et légumes tout aussi colorés.
Tous ces produits, explique M. Tanaka, sont importés des champs voisins (bien sûr, en ce moment même, des livraisons sont en cours non seulement pour les légumineuses, mais pour les sushis à base de poisson frais de rivière!). En y regardant de plus près, les noms des agriculteurs mêmes sont imprimés sur les étiquettes. De la ferme à la table, en effet!
Pendant les mois d'été, M. Tanaka aime signaler la rivière voisine à ses invités, qui est populaire pour les barbecues et la natation, avec ses larges rives et ses eaux peu profondes et familiales. C'est un endroit agréable pour se détendre si vous voulez sortir de la maison, explique-t-il.
 
Bien que les invités à Banja et Goemon restent pour différentes périodes de temps, si le temps le permet, M. Tanaka est désireux de partager le meilleur de Keihoku avec tout le monde, et emmène souvent ses invités pour des promenades dans les temples et sanctuaires voisins, à travers les champs et pour voir les œuvres d'art des nombreux autres résidents créatifs de Keihoku. Particulièrement dans un tel environnement rural, où les panneaux et les informations multilingues font défaut, un guide local peut faire toute la différence. Vous pouvez voir des lucioles près du ruisseau qu'il vous guide en juin et des cerfs sauvages au crépuscule. L'emplacement est magnifique: un village tout à fait paisible, mais qui ne se sent pas étranger. Les habitants de Keihoku sont très accueillants.

«Vivre en japonais»

M. Tanaka vit dans la région de Keihoku depuis 21 ans, mais avant cela, il a passé six ans à voyager à travers le monde (et par conséquent parle un anglais impeccable). Comme les voyages dans le monde le font si souvent, ce voyage a suscité beaucoup d'introspection. Au début, explique-t-il, c'était amusant de dériver, de «ne pas se sentir japonais» pendant son voyage. Mais finalement, il a commencé à se sentir incertain de son identité. "Je voulais essayer de vivre en japonais."
 
C'est ce désir qui l'a amené à Banja.
 
Maintenant, lui et sa famille font que les invités de nombreux pays se sentent chez eux ici au cœur du Japon, avec des histoires partagées autour de tasses de thé cultivé localement autour du foyer englouti, des plats cuisinés à la maison, et chez Goemon, même le luxe rustique de une baignoire chauffée au bois.
 
Pour de nombreux visiteurs de Banja, il suffit de prendre lentement et de profiter du rythme de vie lent ici, et de la vue pastorale dégagée du porche peut très bien être le point. Mais si vous en voulez un peu plus dans votre assiette, Keihoku regorge d'activités. Les fils adolescents des Tanakas enseignent souvent aux invités à jouer au shogi (échecs japonais) à la maison, et l'épouse de Masanori, Nami, anime également des ateliers de poterie dans son four sur place. (La poterie est une passion de Mme Tanaka, visible dans les pièces qu'elle a créées autour de la maison. La plus courante d'entre elles est une petite créature ronde à trois longues pattes: des extraterrestres, explique-t-elle, en passant, viennent visiter la terre pour en savoir plus sur l'amour.)

Trouver de l'art dans la nature

Malgré la taille de ce village, je suis étonné de la créativité de ce qui semble être tous les résidents. Alors que nous descendons la rue de Banja, M. Tanaka montre les maisons de ceux qui nous entourent: derrière Banja, un maître de thé - exceptionnellement, du thé noir, pas du vert! - dont les théiers poussent partout dans la maison. Plus tard, je suis présenté à Michiko Maeda, un membre de toute une famille de peintres qui exposent leurs œuvres dans ce bâtiment remarquable sur leur propriété: une collection éclectique de styles dans cette galerie unique au bord de la forêt.
Une courte promenade sur la route nous amène à une paire de maisons dont la pelouse donne sur les rizières et les cèdres qui s'étendent sur la route. Voici Culture Café & Gallery Yu, un panneau à l'entrée annonce. Ici, je suis accueilli par les voisins des Tanakas, Mieko et Yuuji Kawajiri. Comme son nom l'indique, la galerie Yu est à la fois un café et une galerie d'artistes locaux - le bâtiment attenant ensoleillé présente les magnifiques œuvres d'art en verre teinté du Kawajiri, ainsi que d'autres sculptures sur bois et plus d'autres artistes locaux. Des tables et des chaises sont disposées sur la pelouse, où les visiteurs peuvent s'asseoir et siroter un café ou un thé tout en regardant les champs et les forêts de l'autre côté.
Les Kawajiris dirigent également un atelier de vitraux ici à la galerie Yu, où les visiteurs peuvent s'essayer à tout faire, des simples sous-verres en mosaïque aux abat-jour en vitrail.
M. Kawajiri me montre comment faire fondre de minuscules perles de verre coloré en perles au bout d'un bâton de verre. Malgré la flamme brûlante, il manipule le verre fondant avec habileté et confiance.
Maintenant c'est mon tour. Je suis maladroit, mais avec l'aide de M. Kawajiri, je parviens à mouler mon verre plus ou moins dans la bonne forme. Un panneau sur le mur explique comment façonner votre verre en japonais, anglais et même chinois, mais l'expertise du Kawajiri est indispensable. Mme Kawajiri est une enseignante extrêmement douce et travaille le verre depuis près de quarante ans. «J'aime avoir de l'espace ici à la campagne», explique-t-elle en travaillant. «Je veux que les visiteurs apprécient la nature pendant qu'ils aiment faire des choses. Il y a aussi beaucoup de choses à attendre au fil des saisons [à Keihoku]. Nous avons un festival d'artisanat à l'automne avec près de 100 tentes. Même en hiver… la neige peut tomber partout, mais c'est spécial ici. »
 
En regardant les cèdres alors qu'une brise souffle à travers eux, il n'est pas difficile d'imaginer ce qui a attiré ces créateurs locaux à Keihoku - ou pourquoi ils sont si passionnés par le partage.

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