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Escape al aire libre en Takao

Escape al aire libre en Takao

Cartas de Kyoto escondido Por Abby Smith
Originario de California, vine a trabajar a Japón en 2013. Amante de los idiomas y lugares sombríos a lo largo de la ribera del río Kamo, vivo en Kyoto desde 2016. Hasta el día de hoy, esta ciudad milenaria continúa sorprendiéndome. Siempre hay algo nuevo por descubrir escondido a simple vista.
 
Visité Takao, el área montañosa al noroeste del centro de Kyoto, para ver no solo su gran aire libre (el área es muy popular entre los excursionistas), sino también su historia. Visité los templos de Jingo-ji y Saimyo-ji, cuya notable historia los conecta con el desarrollo del budismo y el té en Japón, y el "primer manga" de Japón.
Salgamos un poco del centro de la ciudad.
 
Si vienes a Kyoto y escuchas que la naturaleza te llama, puede ser hora de ir a Takao. Takao es una zona montañosa al noroeste del centro de Kyoto, popular entre los excursionistas por sus senderos boscosos. El cercano Monte Atago es la montaña más alta de Kyoto. El río Kiyotaki serpentea a través del bosque aquí, hogar de la salamandra gigante japonesa, que puede crecer hasta 1,5 metros (cerca de cinco pies). La especie se ha mantenido prácticamente sin cambios durante los últimos 30 millones de años, y ciertamente parece prehistórica. No hay garantía de que te encuentres con uno aquí ... ¡pero cuidado con tu paso!
 
Takao es también la ubicación de lo que a menudo se conoce como el "primer manga de Japón", divertidos rollos de tinta de conejos retozando y grandes ranas, probablemente un motivo apropiado para una región que alberga la segunda salamandra más grande del mundo. Sobre el río Kiyotaki, las laderas están llenas de árboles. Es un lugar perfecto para experimentar el llamado "baño en el bosque" ( shinrinyoku ): la práctica de disfrutar de la naturaleza con un paseo entre los árboles. El "baño en el bosque" se ha vuelto popular recientemente, y se cree que tiene grandes beneficios psicológicos para la salud.
 
Paseemos por el bosque.

La historia escondida en el bosque

Takao es el hogar de varios templos antiguos, pero si bien pueden parecer escondidos aquí en el bosque, cada uno tiene conexiones sorprendentemente importantes con la historia japonesa, y particularmente con el desarrollo del budismo en Japón. Los monjes que alguna vez vivieron en el bosque aquí viajaron al extranjero a China y trajeron consigo nuevas culturas e ideas, religiosas y de otro tipo: se dice que Takao es la ubicación de las primeras plantas de té cultivadas en Japón.
 
Hoy en día, los templos de Takao también son muy populares entre los excursionistas de Kyoto, que vienen a ver sus vibrantes arces en otoño. Hice mi visita al final de la temporada, cuando los árboles se han vuelto de un color oxidado, todavía brillando a la luz de la tarde.
 
No muy lejos de la parada de autobús donde me bajo, hay trescientos cincuenta escalones de piedra que conducen a la ladera de la montaña, iluminados con la luz moteada de los árboles.
 
Será una pequeña caminata.
A lo largo del camino, incluso hay algunas tiendas de fideos, donde los clientes se sientan en taburetes entre los árboles con sus humeantes cuencos de udon. Un poco más allá, en la parte superior de los escalones se encuentra la Puerta Sanmon de Templo Jingo-ji .

Siguiendo los pasos de personajes históricos

Cuando pasas por la puerta aquí, estás entrando en tierra antigua. Jingo-ji fue fundada en el año 824, y alberga unos impresionantes 17 tesoros nacionales. Puede que esté un poco sin aliento cuando llegue al centro del complejo del templo, pero es una experiencia humillante pensar que este templo fue visitado por algunas de las figuras más importantes de la historia budista de Japón. El influyente monje Kukai, que pasó años en China estudiando budismo y regresó a Japón para fundar la secta Shingon a la que se adhiere Jingo-ji, vivió en este mismo complejo de templos durante 14 años. Uno de los tesoros del templo es un pergamino de su caligrafía, que se exhibe especialmente al público una vez al año en mayo. Caminando a la sombra de los elegantes aleros del templo, donde hay un árbol en llamas en cada esquina, uno tiene que preguntarse si el otoño en Takao fue especial en la época de Kukai.
Con un paseo por el complejo del templo, obtengo mi recompensa por subir tantos escalones en su extremo más alejado: los árboles se abren para revelar todo el valle, con el río Kiyotaki visible justo debajo, cortando el calicó de arces y árboles de hoja perenne.

Prueba tu suerte con kawarake

Este lugar no es solo un hermoso mirador. También es el sitio de una de las tradiciones más singulares del Templo Jingo-ji, que data del Período Edo (1603-1868). Justo al lado del mirador hay un pequeño puesto que vende platos de barro pequeños y livianos, o kawarake. Sin embargo, estos no son recuerdos para llevarse a casa. Si observas a algunos de los otros visitantes del templo, puedes hacerte una idea ... uno tras otro, la gente lleva su kawarake al borde del mirador y los arroja, como si fuera un frisbee, tan lejos como sea posible en el valle. Con cada kawarake arrojado, la creencia es que también estás arrojando la desgracia.
Del 1 al 5 de mayo, los Tesoros Nacionales del templo, que incluyen el guión de Kukai, una estatua de madera del Buda y un exquisito retrato del shogun Minamoto no Yoritomo del siglo X, se exhibirán durante solo cinco días. Otra apertura especial se lleva a cabo anualmente del 13 al 15 de mayo, y nuevamente durante tres días en octubre, esta vez de la pagoda del Templo Jingo-ji y la estatuaria budista.

De vuelta cuesta abajo, a otra gema de Takao

Una vez que haya descendido los 350 escalones de piedra hacia el valle nuevamente, pronto llegará a otra vista famosa de Takao: el brillante escarlata del Puente Shigetsukyo. Este puente conduce al vecino de Jingo-ji, el Templo Saimyo-ji.
Este templo más pequeño fue construido originalmente en la Era Tencho (824-834) por uno de los discípulos de Kukai, Chisen, como un sub-templo de Jingo-ji. La palabra santuario se aplica bastante bien a los terrenos del templo de Saimyo-ji, que están protegidos por los árboles circundantes. Sobre todo, el templo es tranquilo y pacífico.
En la sala principal del templo, se puede ver una notable muestra de estatuas a poca distancia, incluida la imagen principal del templo, una imagen de madera del Buda, tallada por el famoso escultor del período Kamakura (1185-1333), Unkei. Junto a él se encuentran las figuras más exóticas del bodhisattva Kannon con mil brazos, y el feroz Aizen Myo'o con la cara roja (cuyo nombre significa literalmente "teñido de amor"), con los puños cerrados para contener su pasión.
Aunque el Templo Saimyo-ji es un lugar encantador para sentarse y relajarse en cualquier temporada, puede romper la quietud, si lo desea, por unos 100 yenes. En una oportunidad inusual para los visitantes del templo, en Saimyo-ji, los visitantes pueden tocar la campana del templo y enviar un peaje a través de la ladera de la montaña.
 
Un poco más allá de Saimyo-ji espera la cabeza de una ruta de senderismo que lo llevará a lo largo del valle del río Kiyotaki y hacia los bosques del noroeste de Kyoto. Sin embargo, no es necesario ser un excursionista serio para venir y experimentar el área de Takao. Puedes sentir la diferencia en el aire simplemente sentado aquí debajo de los árboles en esta histórica ladera de la montaña.

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