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Las montañas profundas de Kyoto

Las montañas profundas de Kyoto

Cartas de Kyoto escondido Por Abby Smith
Originario de California, vine a trabajar a Japón en 2013. Amante de los idiomas y lugares sombríos a lo largo de la ribera del río Kamo, vivo en Kyoto desde 2016. Hasta el día de hoy, esta ciudad milenaria continúa sorprendiéndome. Siempre hay algo nuevo por descubrir escondido a simple vista.
 
Aunque todavía está dentro de los límites de la ciudad, la bellamente pastoral Keihoku se encuentra en las montañas del noreste de Kyoto. Probé el auténtico estilo de vida campestre con la familia Tanaka, que dirige varias casas de huéspedes fuera de las casas de campo japonesas tradicionales, y me sorprendió ver el alcance del talento artístico del local en una cafetería cercana y un estudio de fabricación de vidrio.
Keihoku es una región de Kyoto que quizás no hayas oído hablar antes. En lo profundo de las montañas al noreste de Kyoto, Keihoku es bien conocido por la industria maderera respaldada por sus interminables hileras de cedros. Hermoso y escasamente poblado, Keihoku es un excelente lugar para experimentar el campo de la ciudad de Kyoto.
 
El camino a Keihoku es un viaje fácil desde el centro de la ciudad, ya que solo necesitará un autobús desde la estación Kyoto (¡un viaje en automóvil también es encantador!). El viaje dura aproximadamente una hora y media (dependiendo del tráfico) en la línea Takao-Keihoku de JR Bus hasta la última parada, en Shuzan.

Conociendo a mis anfitriones

Una vez que llego, solo tengo que esperar unos minutos antes de que un automóvil llegue a la estación de autobuses, y mi anfitrión, Masanori Tanaka, me saluda alegremente. Él y su esposa son los dueños de Banja y Goemon, dos casas tradicionales en el campo que se han transmitido de generación en generación: en los casos de Banja, ocho generaciones en una sola familia por un período de 300 años. Ahora, el Sr. Tanaka y su esposa alquilan estas casas a los visitantes que buscan un tipo diferente de experiencia en Kyoto: una muestra de la auténtica vida en el campo.
 
La familia Tanaka vive en otro lugar, pero a menudo obliga a los invitados cocinando comidas tradicionales junto con ellos aquí, charlando y mostrándoles esta aldea de Keihoku como solo ellos pueden. Es un servicio apreciado por los huéspedes que pueden necesitar algunos consejos de un local sobre todo, desde dónde comprar comida, hasta la mejor manera de disfrutar el flujo de tiempo único aquí en las montañas.

Un recorrido local por Kyoto

La parada número uno es el supermercado, en caso de que los huéspedes quieran comprar bebidas o artículos especiales. En Banja, los invitados están invitados a cocinar su propia comida, con ayuda, naturalmente, con ingredientes locales. La siguiente es la parada de descanso en la carretera oficial del área de Keihoku, o " Michi no Eki ", Que es un alboroto de todas las cosas de Keihoku, desde el enorme tronco de un árbol que se encuentra en el centro del edificio moderno (la tala de cedros es una industria importante en el área de Keihoku), hasta las artesanías locales que brillan en filas coloridas hacia la parte posterior, a las frutas y verduras igualmente coloridas.
Todos estos productos, explica el Sr. Tanaka, se traen de los campos cercanos (efectivamente, como estamos hablando, hay entregas en marcha no solo para las legumbres, ¡sino también sushi hecho con pescado fresco de río!). En una inspección más cercana, los nombres de los mismos agricultores están impresos en las etiquetas. ¡De la granja a la mesa, de hecho!
Durante los meses de verano, al Sr. Tanaka le gusta señalar el río cercano a sus invitados, que es popular para barbacoas y natación, con sus amplias orillas y aguas poco profundas y familiares. Es un buen lugar para relajarse si quiere salir de la casa, explica.
 
Aunque los invitados en Banja y Goemon se quedan por diferentes períodos de tiempo, si el tiempo lo permite, el Sr. Tanaka está ansioso por compartir lo mejor de Keihoku con todos, y con frecuencia lleva a sus invitados a caminar a templos y santuarios cercanos, a través de los campos y para ver El trabajo artesanal de muchos otros residentes creativos de Keihoku. Particularmente en un entorno rural de este tipo, en el que faltan letreros e información multilingües, un guía local aquí puede marcar la diferencia. Puedes ver luciérnagas junto al arroyo que te guía en junio y ciervos salvajes en el crepúsculo. La ubicación es impresionante: un pueblo completamente tranquilo, pero que no se siente extranjero. Los residentes de Keihoku son muy acogedores.

"Vivir como un japonés"

El Sr. Tanaka ha vivido en la región de Keihoku durante 21 años, pero antes de eso, pasó seis años viajando por el mundo (y como resultado habla un inglés impecable). Como los viajes mundiales lo hacen con tanta frecuencia, este viaje inspiró una gran cantidad de introspección. Inicialmente, explica, fue divertido ir a la deriva, "no sentirse japonés" mientras viajaba. Pero finalmente, comenzó a sentirse inseguro de su identidad. "Quería intentar vivir como japonés".
 
Fue este deseo lo que lo trajo a Banja.
 
Ahora, él y su familia hacen que los huéspedes de muchos países se sientan como en casa aquí en el corazón de Japón, con historias compartidas con tazas de té cultivado localmente alrededor del hogar hundido, comidas caseras y en Goemon, incluso el lujo rústico de Un baño de leña.
 
Para muchos visitantes de Banja, simplemente tomarlo con calma y disfrutar del ritmo lento de la vida aquí, y la vista pastoral sin obstáculos del porche puede ser el punto. Pero si desea un poco más en su plato, Keihoku está lleno de actividades. Los hijos adolescentes de los Tanakas a menudo enseñan a los invitados a jugar shogi (ajedrez japonés) en la casa, y la esposa de Masanori, Nami, también lleva a cabo talleres de cerámica en su horno en el lugar. (La cerámica es una pasión de la Sra. Tanaka, visible en las piezas que ha creado alrededor de la casa. La más común de estas es una pequeña criatura redonda con tres patas largas: los extraterrestres, explica, con naturalidad, vienen a visitar la tierra aprender sobre el amor)

Encontrar arte en la naturaleza

A pesar del tamaño de este pueblo, estoy asombrado de la creatividad de lo que parecen ser todos los residentes. Mientras caminamos por la calle desde Banja, el Sr. Tanaka señala las casas de los que nos rodean: detrás de Banja, un maestro del té, ¡inusualmente té negro, no verde! Cuyas plantas de té se pueden ver creciendo por toda la casa. Más tarde, me presentan a Michiko Maeda, miembro de toda una familia de pintores que exhiben sus obras en este notable edificio en su propiedad: una colección ecléctica de estilos en esta galería única junto al bosque.
Un corto paseo por el camino nos lleva a un par de casas cuyo césped da a los campos de arroz y cedros que se extienden a través del camino. Este es Culture Café & Gallery Yu, anuncia un letrero en la entrada. Aquí, me saludan los vecinos de los Tanakas, Mieko y Yuuji Kawajiri. Como su nombre lo indica, Gallery Yu es a la vez una cafetería y una galería para artistas locales: el edificio contiguo lleno de sol muestra las hermosas obras de arte de vidrieras de Kawajiri, así como otras tallas de madera y más de otros artistas locales. Las mesas y las sillas están dispuestas en el jardín delantero, donde los visitantes pueden sentarse y tomar un café o un té mientras contemplan los campos y los bosques al otro lado del camino.
Los Kawajiris también dirigen un taller de vidrieras aquí en Gallery Yu, donde los visitantes pueden intentar hacer todo, desde simples posavasos de mosaico hasta pantallas de lámparas de vidrieras.
El Sr. Kawajiri me demuestra cómo derretir pequeñas cuentas de vidrio coloreado en cuentas en la punta de un palo de vidrio. A pesar de la llama abrasadora, manipula el vidrio fundido con destreza y confianza.
Ahora es mi turno. Soy incómodo, pero con la ayuda del Sr. Kawajiri logré moldear mi vaso en más o menos la forma correcta. Un letrero en la pared explica cómo dar forma a su vidrio en japonés, inglés e incluso chino, pero la experiencia de Kawajiri es indispensable. La Sra. Kawajiri es una maestra extremadamente gentil, y ha estado trabajando con vidrio durante casi cuarenta años. "Me gusta tener el espacio aquí en el campo", explica mientras trabaja. “Quiero que los visitantes disfruten de la naturaleza mientras disfrutan haciendo cosas. También hay muchas cosas que esperar durante las estaciones [en Keihoku]. Tenemos un festival de artesanías en el otoño con casi 100 carpas. Incluso en invierno ... la nieve puede caer en todas partes, pero aquí es especial ".
 
Mirando los cedros mientras una brisa sopla a través de ellos, no es difícil imaginar qué atrajo a estos creativos locales a Keihoku, o por qué les apasiona compartirlo.

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